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Salman Rushdie poignardé : Qui est Hadi Matar, l’agresseur présumé ?

Salman Rushie. | © BALINT PORNECZI / AFP

People et royauté

La police de l’Etat de New York a dévoilé l’identité de l’agresseur présumé de l’écrivain Salman Rushdie, vendredi 12 août 2022 à Chautauqua, dans le nord-ouest de l’Etat de New York. Agé de 24 ans, il se prénomme Hadi Matar. 

Si la police de l’Etat de New York n’a pas indiqué la motivation de l’attaque, son lien avec la « fatwa » prononcée par l’ayatollah iranien Rouhollah Khomeiny à l’encontre de l’écrivain Salman Rushdie en 1989 suite à la parution des Versets sataniques, parait évident.

Faux nom

Interpellé immédiatement après les faits, le suspect Hadi Matar, 24 ans, né en Californie et vivant désormais à Fairview dans le New Jersey, a utilisé un faux nom pour son permis de conduire, celui de Mughniyah, le même patronyme que celui d’un chef du Hezbollah, organisation islamiste chiite basé au Liban. Sur les réseaux sociaux, l’homme ne cachait pas sa sympathie pour les Gardiens de la révolution islamique d’Iran et pour la figure de l’ayatollah Khomeiny, mort en 1989 dont il affiche le portrait sur son profil.

M. Rushdie s’apprêtait à donner une conférence littéraire dans cette petite ville située à 100 km de Buffalo, près du lac Erié qui sépare les Etats-Unis du Canada, quand l’attaque s’est produite. Vendredi, peu avant 11H00 (15H00 GMT), « un suspect s’est précipité sur la scène (de l’amphithéâtre) et a attaqué Salman Rushdie et l’intervieweur » en « poignardant » l’écrivain « au cou », avait très rapidement annoncé la police, qui a précisé vendredi soir que M. Rushdie avait aussi été poignardé « à l’abdomen ». L’animateur de la conférence, Ralph Henry Reese, 73 ans, a, lui, été « blessé légèrement au visage ». Carl LeVan, professeur de sciences politiques, était dans la salle, et a raconté au téléphone à l’AFP qu’un homme s’était jeté sur la scène où M. Rushdie était assis pour le poignarder violemment à plusieurs reprises. Il « essayait de tuer Salman Rushdie », a affirmé ce témoin.

« Salman va probablement perdre un œil »

Immédiatement après son agression, sur l’estrade d’un amphithéâtre d’un centre culturel à Chautauqua, dans le nord-ouest de l’Etat de New York, Salman Rushdie a été transporté en hélicoptère vers l’hôpital le plus proche où il a été opéré en urgence. «Les nouvelles ne sont pas bonnes», a déclaré vendredi soir au «New York Times» l’agent de l’écrivain britannique, Andrew Wylie. « Salman va probablement perdre un œil; les nerfs de son bras ont été sectionnés et il a été poignardé au niveau du foie », a détaillé M. Wylie en précisant que M. Rushdie, 75 ans, avait été placé sous respirateur artificiel.

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