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Bill Cosby : après que son avocat ait renoncé à le défendre, le procès repoussé au printemps 2018

Bill Cosby à son procès, le 17 juin 2017. | © BELGA/AFP PHOTO/EDUARDO MUNOZ ALVAREZ

People et royauté

Brian McMonagle a décidé de ne plus assurer la défense de l’acteur Bill Cosby, accusé d’agression sexuelle. Le procès a donc a été reporté au printemps prochain afin de permettre à ses nouveaux avocats de se préparer.

Sa plaidoirie avait pourtant été très convaincante. Lors du procès de Bill Cosby en juin dernier, Brian McMonagle était parvenu à suffisamment discréditer la plaignante, pour semer le doute chez les jurés, qui n’avaient pas réussi à trouver un accord. Sans cette unanimité, le juge avait été forcé de prononcer l’annulation. Décision à laquelle avait immédiatement réagi le procureur, en demandant au ministère public d’ouvrir un nouveau procès.

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Le 6 novembre prochain, le comédien américain devait repasser de nouveu devant les tribunaux, mais cette fois-ci, sans Brian McMonagle. Le porte parole de Bill Cosby avait annoncé le 2 août dernier qu’il se retirait de l’affaire, sans avancer de raison particulière. L’accusé perdait ainsi un atout majeur, Brian McMonagle étant considéré comme l’un des meilleurs avocats de Pennsylvanie. Un nouveau conseil sera désigné fin août et d’ici là, c’est Angela Agrusa, qui assurera sa défense.

Un procès de nouveau repoussé, au printemps 2018 cette fois

Le 22 août a été annoncé que le second procès venait finalement d’être reporté au printemps prochain afin de permettre aux nouveaux avocats de Bill Cosby, dont celui qui obtint l’acquittement de Michael Jackson, de se préparer. Le nouveau procès devait initialement se tenir à Norristown, en Pennsylvanie, à partir du 6 novembre. Mais le juge Steven O’Neill, du tribunal de Norristown près de Philadelphie (nord-est), a accepté à l’issue d’une audience mardi de le repousser à « une date encore à confirmer entre le 15 mars et le 1er avril » 2018, a indiqué à l’AFP un porte-parole du tribunal, James Koval.

La défense du créateur du « Cosby Show » est désormais notamment assurée par Tom Mesereau, un avocat de Los Angeles qui s’est rendu célèbre en défendant avec succès le chanteur Michael Jackson, acquitté en juin 2005 d’accusations d’attouchements sur mineur après quatre mois de procès. Mesereau, arborant sa célèbre crinière blanche, et les deux autres nouveaux avocats de Cosby, Kathleen Bliss et Sam Silver, participaient pour la première fois ce mardi à l’audience à Norristown aux côtés de l’acteur.

Soixante femmes en colère

En décembre 2015, Bill Cosby a été inculpé pour agression sexuelle. Une soixantaine de femmes dénonce alors ses abus et ses crimes. Mais leur parole reste vaine, les faits étant pénalement proscrits. Il ne reste alors que Andrea Constand, une Canadienne de 44 ans, qui affirme avoir été violée par l’acteur du « Cosby Show » en 2004. Des faits que réfute l’homme de 80 ans, arguant une relation consensuelle. Au cours de sa dernière audition, il avait reconnu s’être prêté à des attouchements sexuels, mais maintenait avoir eu l’approbation de la jeune femme. Il expliquait également lui avoir donné un puissant sédatif, dans l’unique but de la détendre, après qu’elle ait indiqué être stressée.

Sans témoin, ni preuve matérielle, les deux parties ne peuvent rien avancer de plus que leurs paroles. Mais certaines incohérences décelées dans les dépositions de Andrea Constand, ont, jusqu’à présent, permis à Bill Cosby d’éviter une condamnation. Il encourt toujours, cependant, jusqu’à 30 ans d’emprisonnement.

 

(Avec Belga)

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