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Le « roi de la comédie » Jerry Lewis est mort

Jerry Lewis, un clown de génie au grand cœur. | © IMAGO

People et royauté

Le monde de la comédie est en deuil. Jerry Lewis, humoriste et acteur américain de légende est décédé ce dimanche soir, chez lui, à Las Vegas. Il avait 91 ans.

 

Jerry Lewis est décédé à l’âge de 91 ans, selon le Washington Post et le New York Times. Complice de Dean Martin, l’acteur avait été à l’affiche de plus de 50 films. Selon un journaliste du Las Vegas Review-Journal, Jerry Lewis est mort chez lui à Las Vegas, dimanche matin. Il fut indéniablement l’une des plus grandes stars de la comédie aux États-Unis au XXe siècle. Après son succès à la télévision, il avait été à l’affiche -et parfois réalisateur- de dizaines de comédies au cinéma. Il s’était également essayé au drame en 1982 avec Martin Scorsese, dans La Valse des pantins, où il incarnait un comédien nommé Jerry Langford aux prises avec un fan obsédé incarné par Robert De Niro. Jerry Lewis jouait également dans Arizona Dream, d’Emir Kusturica, en 1993.

Né Joseph Levitch à Newark (New Jersey, est), le 16 mars 1926, dans une famille juive d’origine russe, cet homme au visage poupin semblait avoir conservé toute son enfance au fond de son regard étonné. « On n’est pas sérieux lorsqu’on a perpétuellement neuf ans », affirmait celui que ses parents, tous deux artistes de music hall, appelaient Monsieur Néon.

En images > Jerry Lewis devant l’objectif de Paris Match au Festival de Cannes 2009

Fausses dents, faux nez, de haute taille, il jonglait avec les infirmités. Son art du dédoublement trouva son apogée dans The Nutty Professor (Docteur Jerry et Mister Love). Acteur dans plus de 60 films, Jerry Lewis fut aussi producteur et metteur en scène.

Une rencontre avec Dean Martin qui fut déterminante

Sa rencontre avec le chanteur Dean Martin, en 1946, fut déterminante. Après leur participation au fameux Ed Sullivan Show (1948), ils furent engagés par la Paramount et, dès leur premier film, My friend Irma (Ma bonne amie Irma), ils séduisirent un large public. Dix ans plus tard, ils décidèrent de faire carrière en solo.

Jerry Lewis au Berlin Film Festival le 10 février 2005. © IMAGO

Jerry Lewis devient le principal interprète de films souvent dirigés par Frank Tashlin, comme The Geisha Boy (Le kid en kimono) et Cinderfella (Cendrillon aux grands pieds). Devenu professeur de cinéma à l’université de Californie du Sud, il réalisa Which Way To The Front (Ya,Ya, mon général), hommage à Chaplin et nouvelle variation sur le thème favori du double. Après dix ans d’absence au cinéma, L’idiot burlesque retrouva son public dans Hardly working (Au boulot Jerry).

Parallèlement à ses activités artistiques, Jerry Lewis, père de sept enfants, s’occupait activement des handicapés physiques et mentaux. Son engagement constant dans la lutte contre la dystrophie musculaire, avec l’animation, depuis 1966, d’un téléthon pour les myopathes, lui valut une nomination au prix Nobel de la Paix.

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