Paris Match Belgique

Elizabeth Smart : L’ex-enfant otage replonge dans son douloureux passé

elizabeth smart

Elizabeth Smart, en janvier 2014. | © Flickr/Bret Simmons

People et royauté

Retenue captive durant 9 mois alors qu’elle était adolescente, Elizabeth Smart fait aujourd’hui l’objet, pour les 15 ans de ce fait-divers, d’un film et d’un documentaire aux États-Unis. Avant la diffusion à la télévision, elle s’est confiée sur cette épreuve dans la presse américaine.

Sur le tournage du téléfilm qui lui est consacrée, Elizabeth Smart a replongé dans l’horreur. En 2002, alors qu’elle avait 14 ans, elle a été kidnappée. Durant neuf mois, elle a vécu un véritable enfer à Salt Lake City, dans l’Utah. Mariée de force dans les bois, violée, battue, l’adolescente a été sauvée par un motard qui l’avait reconnue dans un restaurant, malgré une perruque et des lunettes. Cette histoire qui a choqué autant que passionné les États-Unis, fait désormais l’objet d’un film – I am Elizabeth Smart – diffusé le 18 novembre prochain sur la chaîne Lifetime.

Quinze ans plus tard, face à des acteurs particulièrement ressemblants, la jeune femme d’aujourd’hui 30 ans n’a pas pu cacher son émotion. Se retrouver devant le sosie de son ravisseur, joué par Skeet Ulrich, a été une difficile épreuve pour elle. « Je me souviens l’avoir vu, et avoir eu un moment de recul parce qu’il ressemblait tellement à Brian Mitchell. Skeet Ulrich était adorable et gentil, mais c’était tellement irréel parce qu’il lui ressemblait tellement », a-t-elle confié au Desert News.

Elizabeth Smart a activement participé à la création du téléfilm. Un défi pour cette mère d’aujourd’hui deux enfants : « C’est une histoire vraiment difficile. Tant de terribles choses se sont produites et je me suis dit : ‘Comment faire pour que ce téléfilm ne soit pas trop sombre et horrible, et ne vous donne pas de cauchemars la nuit, ou qu’il ne soit trop édulcoré et que les gens se disent : ‘C’est triste mais ce n’était pas si terrible’ ».

« Terreur, ennui et viol »

En plus de ce film, un documentaire en deux parties diffusé sur A&E les 12 et 13 novembre revient également sur le drame vécu par la jeune femme. « Les trois mots qui décrivent mon enlèvement sont : terreur, ennui et viol », explique-t-elle dans ce reportage dont les premiers extraits ont été dévoilés. La nuit où elle a été kidnappée, elle se rappelle avoir dit à son ravisseur : « Si vous êtes sur le point de me violer et de me tuer, s’il vous plaît, faites-le ici et maintenant ». « Et il avait ce sourire qui disait : « je ne vais ni te violer ni te tuer. Pas maintenant » », se rappelle-t-elle.

elizabeth smart
Elizabeth Smart, sa petite sœur et son père, le 13 mars 2003, soit au lendemain de leurs retrouvailles. © EPA PHOTO AFPI-TOM SMART-DESERET NEWS-GETTY IMAGES

Sur Reddit, la jeune femme a en outre participé mardi à une séance de questions-réponses avec les internautes. Elle y a notamment expliqué que tout ce qu’elle a fait à l’époque, elle « l’a fait pour survivre », n’ayant jamais souffert du syndrome de Stockholm, ni eu une quelconque empathie pour son ravisseur et son épouse. Le premier a été condamné à deux peines de prison à vie, la seconde à une peine de 15 ans en 2010. Désormais avocate pour les droits des enfants, Elizabeth Smart a également donné mardi trois conseils aux parents afin d’éviter que son histoire se reproduise. « Assurez-vous que votre enfant sait que vous l’aimez de façon inconditionnelle. Assurez-vous que votre enfant comprenne que personne n’a le droit de leur faire du mal ou de les effrayer. Peu importe que ce soit un ami, de la famille, un leader religieux. Et enfin, personne ne doit jamais menacer votre enfant, ils doivent toujours vous le dire ».

elizabeth smart
Brian Mitchell a écopé de deux peines de prison à vie. © EPA/AL HARTMAN/POOL

Elizabeth Smart a été kidnappée par le couple alors qu’elle dormait dans sa chambre. Bien qu’elle ait publié un livre pour raconter son histoire, la jeune femme s’est rarement exprimée publiquement. C’est en décembre 2011, sur ABC, qu’elle a pour la première fois décrit sa terrible épreuve.

CIM Internet