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À Noël, les tensions sur Jérusalem ternissent les festivités à Bethléem

Un manifestant palestinien vêtu d'une tenue de père Noël confronte un garde-frontière israélien lors d'une manifestation à l'entrée principale de la ville de Bethléem. | © BELGA/AFP PHOTO/Musa AL SHAER

Politique

À Bethléem, lieu de naissance du Christ selon la tradition chrétienne, les tensions sont encore très vives autour de la reconnaissance américaine de Jérusalem.

 

Des millions de chrétiens dans le monde s'apprêtent ce dimanche à fêter Noël, comme à Bethléem, lieu de naissance du Christ selon la tradition chrétienne, où les célébrations sont néanmoins assombries par la tension autour de la reconnaissance américaine de Jérusalem comme capitale d'Israël.  La décision unilatérale prise le 6 décembre par le président des États-Unis Donald Trump a provoqué des manifestations quasi-quotidiennes dans les territoires palestiniens, y compris à Bethléem, en Cisjordanie occupée, où les fidèles devaient participer à la messe de minuit dans l'église de la Nativité.

© BELGA/AFP PHOTO/Musa AL SHAER

L'annonce de Donald Trump "a créé des tensions autour de Jérusalem et détourné l'attention de Noël", a regretté au cours des derniers jours l'archevêque Pierbattista Pizzaballa, un haut dignitaire catholiques romain du Proche-Orient.

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Dimanche matin, sur la plage de la Mangeoire à Bethléem, l'ambiance paraissait ainsi plutôt morose, malgré les chants de Noël diffusés par hauts-parleurs. Seuls quelques dizaines de visiteurs palestiniens et étrangers bravaient le froid relatif et la grisaille. Depuis la montée des tensions liée à la décision américaine, "c'est triste", "les gens sortent peu", a dit à l'AFP Nahil Banoura, Palestinien de confession chrétienne originaire de Beit Chahour.

Des navettes entre Jérusalem et Bethléem pour les fidèles

Depuis le 6 décembre, selon Mgr Pizzaballa, des dizaines de groupes ont annulé leur voyage, et les visiteurs étrangers, habituellement nombreux à Noël lorsque la situation sécuritaire le permet, se sont faits rares à Bethléem. Afin de faciliter les mouvements et l'accès des touristes et visiteurs, la police israélienne a de son côté indiqué que des unités supplémentaires seraient déployées à Jérusalem et aux points de passage pour accéder à Bethléem.

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Le ministère israélien du Tourisme a par ailleurs prévu des navettes entre ces deux villes pour transporter les fidèles souhaitant assister à la messe. Pour les Palestiniens, chrétiens comme musulmans, la reconnaissance de Jérusalem comme capitale d'Israël par Washington ne préjuge pas seulement du résultat de négociations, dont le statut de la ville devrait faire l'objet. Elle nie l'identité arabe de Jérusalem-Est, occupée et annexée par Israël, et mine leur aspiration à établir un jour la capitale de leur futur État dans la partie orientale de la ville.

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