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À Kiev, de nombreux prisonniers libérés par les séparatistes reçoivent un accueil triomphal

Les autorités d'Ukraine et les séparatistes prorusses qui contrôlent une partie de l'est du pays ont échangé mercredi plus de 300 prisonniers dans une des plus importantes opérations de ce type en près de quatre ans de guerre. | © AFP PHOTO

Politique

Des centaines d’Ukrainiens se sont rassemblés à l’aéroport de Kiev pour y accueillir dans la nuit de mercredi à jeudi plusieurs dizaines de militaires et civils libérés de la captivité lors d’un échange massif de prisonniers avec des rebelles prorusses.

Brandissant des drapeaux ukrainiens et des bouquets de fleurs, ils ont acclamé avec des applaudissements et des cris « Gloire à l’Ukraine! Gloire aux héros! » sur le tarmac les prisonniers descendus de l’avion de transport qui les a amenés à Kiev, selon des images retransmises en direct par plusieurs médias ukrainiens.

Négociations difficiles

Les autorités d’Ukraine et les séparatistes prorusses qui contrôlent une partie de l’est du pays ont échangé mercredi plus de 300 prisonniers dans une des plus importantes opérations de ce type en près de quatre ans de guerre. Fruit de difficiles négociations impliquant le président russe Vladimir Poutine depuis plusieurs semaines, cette opération a concerné 73 prisonniers détenus dans les deux « républiques » autoproclamées par les rebelles et 233 détenus par les autorités de Kiev.

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Sur la ligne de front

Ce premier échange de prisonniers depuis 15 mois entre les belligérants –et deuxième plus important depuis l’éclatement du conflit en 2014– s’est déroulé sur la ligne de front, près de Gorlivka, à une quarantaine de kilomètres au nord-est de la « capitale » séparatiste de Donetsk. Il a duré plusieurs heures. Survenu juste avant le Nouvel An et le Noël orthodoxe le 7 janvier, il constitue un rare progrès dans l’application des accords de paix de février 2015, qui ont permis une baisse d’intensité des combats, sans parvenir à un règlement politique du conflit qui a fait plus de 10.000 morts.

La chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron, dont les pays sont coparrains du processus de paix en Ukraine, ont salué l’échange dans un communiqué commun, tout en appelant à poursuivre ce processus « pour les prisonniers restants« .

(Avec Belga)

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