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eSwatini : le Swaziland retrouve son nom d'origine

Le roi Mswati III est au pouvoir depuis 1986. | © AFP PHOTO / Jewel SAMAD

Politique

Le roi du Swaziland a fait une annonce inattendue à l'occasion du cinquantenaire de l'indépendance du pays.

Le roi du Swaziland, dernier monarque absolu d'Afrique, a annoncé que son pays changeait de nom pour s'appeler eSwatini, une décision rendue publique jeudi à l'occasion du 50e anniversaire de l'indépendance de ce petit État d'Afrique australe. "Je voudrais annoncer que le Swaziland va reprendre son nom d'origine", a déclaré le roi Mswati III à Manzini, la deuxième ville du pays, devant un stade bondé. "À leur indépendance, tous les pays africains ont repris leur ancien nom, celui d'avant la colonisation", a-t-il déclaré, ajoutant que le Swaziland est le seul pays à avoir conservé le nom qui lui avait été attribué durant la période coloniale.

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Changer de nom pour tourner la page de la colonisation

En langue swati, eSwatini signifie "le pays des Swazis". En revanche, le nom Swaziland est un mélange des langues swati et anglaise. Ancien protectorat britannique, ce petit pays montagneux, enclavé entre l'Afrique du Sud et le Mozambique, a accédé à l'indépendance en 1968. Pendant l'ère coloniale, de nombreux pays africains ont changé de nom. Mais une fois l'indépendance acquise, ils se sont parfois rebaptisés. Le Congo belge est devenu Zaïre avant de prendre le nom de République démocratique du Congo, la Rhodésie du Sud s'appelle le Zimbabwe, la Côte d'or a été rebaptisée Ghana.

Au pouvoir depuis 1986, le roi Mswati III est régulièrement épinglé par la communauté internationale et les ONG pour son train de vie dispendieux malgré la grande pauvreté de sa population, ainsi que pour ses violations répétées des droits de l'Homme.

(Avec Belga)

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