Paris Match Belgique

Robert Kennedy, une campagne prometteuse finit en drame

Robert Kennedy, le 14 juin 1963. | © DPA

Politique

Le 5 juin 1968, Robert Kennedy était abattu dans un hôtel de Los Angeles, où il venait célébrer sa victoire à la primaire démocrate, une avancée majeure dans sa candidature. 

D’après un article Paris Match France de Kahina Sekkai

 

Avec sa victoire à la primaire de Californie, Robert Kennedy se dirigeait sûrement vers l’investiture démocrate… et la campagne à la Maison-Blanche. Mais le 5 juin 1968, Sirhan Sirhan lui tire dessus à l’hôtel Ambassador de Los Angeles où, entouré de ses soutiens et de sa famille, il célébrait son succès.

Lire aussi > 50 ans après l’assassinat de Robert Kennedy, son fils ne croit plus à la version officielle

Le sénateur de New York avait annoncé, en mars précédent, son intention de se lancer dans la course à la Maison-Blanche. Près de cinq ans après l’assassinat de son frère président, il était allé à l’encontre de ses conseillers pour se présenter à la primaire démocrate face au président Lyndon Johnson, au risque de diviser le parti. Virginie-Occidentale, New Jersey, Californie, Indiana, Michigan… Robert Kennedy multiplie les déplacements à la rencontre des électeurs, déclenchant un enthousiasme justifiant sa décision. D’autant qu’à la fin mars, Johnson annonce qu’il ne se représentera pas et laisse Kennedy face à deux adversaires : son vice-président Hubert Humphrey et Eugene McCarthy.

Robert Kennedy et Willy Brandt, le 2 février 1967. © DPA

La victoire en Californie, une avancée notable

Rapidement, Robert Kennedy glane deux victoires, dans l’Indiana et le Nebraska, et poursuit sa campagne active dans le Dakota du Sud et surtout la Californie, État très peuplé qui permet à un candidat d’engranger de nombreux délégués -et de prendre une avance non-négligeable dans la course à l’investiture.

Il sort victorieux de l’élection dans « l’État doré », mais la joie ne sera que de courte durée : le 5 juin, peu après minuit, et après avoir prononcé son discours devant des partisans acquis à sa cause, Robert Kennedy reçoit trois balles dans les cuisines de l’hôtel Ambassador. Il décède 25 heures plus tard, au Good Samaritan Hospital où il avait été transporté. Sirhan Sirhan, un jeune Jordanien, a été arrêté et déclaré coupable du crime, condamné à la peine de mort, commuée plus tard en prison à vie.

La primaire démocrate s’est poursuivie et a mené à la victoire du vice-président sortant Humphrey. Mais ce dernier n’est pas parvenu à s’imposer face au républicain Richard Nixon, qui a pris ses fonctions en 1969, avant d’être réélu en 1972 et contraint à la démission en 1974, ébranlé par le scandale du Watergate. Depuis, le clan Kennedy n’a pas complètement rompu avec la politique : Joe, le petit-fils de Robert, est un élu de la Chambre des Représentants, pour le Massachussetts. C’est lui qui a eu l’impressionnante mission de répondre à Donald Trump, après que le discours du président sur l’état de l’Union, en janvier dernier.

CIM Internet