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La résistance démocrate américaine désormais incarnée par Tom Perez

Tom Perez est l'ancien secrétaire au travail de Barack Obama. | © AFP PHOTO / BRENDAN SMIALOWSKI

Politique

Le démocrate américain Tom Perez devient le nouveau leader du parti, mais également le premier Hispanique à sa tête. Nombre de militants veulent qu’il incarne l’homme de la résistance face à Donald Trump. La riposte ne s’est pas faite attendre sur Twitter.

©AFP PHOTO / JEWEL SAMAD

Les démocrates américains ont élu samedi à Atlanta leur nouveau leader, Tom Perez, proche de Barack Obama, dont la feuille de route est claire : contrer le président Donald Trump et réorganiser le parti pour revenir dans la majorité en 2018 et 2020.

Originaire de République dominicaine, Tom Perez, ancien secrétaire au Travail, devient à 55 ans le premier Hispanique à prendre la tête du parti. Barack Obama a immédiatement salué l’élection de son « ami », se disant convaincu qu’il saurait rassembler sa famille politique et « faire émerger une nouvelle génération de leaders« . Élu avec 235 voix (sur 435 votants), ce représentant de l’establishment démocrate a immédiatement tendu la main à l’aile « Bernie Sanders » du parti, en nommant son principal adversaire, Keith Ellison, qui a obtenu 200 voix, au poste de numéro deux.

Appel à la résistance

Lançant un appel à l’unité, Tom Perez, qui était l’un des finalistes pour le poste de vice-président d’Hillary Clinton, a souligné qu’il s’agissait d’un moment à part dans l’histoire de son parti que les Américains étudieraient dans plusieurs années. « Ils nous demanderont : où étiez-vous en 2017 lorsque nous avions le pire président de l’histoire des Etats Unis? Et nous serons capables de répondre que nous avons rassemblé le parti démocrate et que ce président n’a fait qu’un mandat ».

Lire aussi : Barack Obama encourage les Américains à manifester contre la politique de Donald Trump

Dans un court échange de tweets, le président et le nouveau leader des démocrates ont d’ores et déjà montré les crocs. En réaction à l’élection de Tom Perez, Donald Trump a déclaré sur Twitter, ne jugeant manifestement pas le nouveau venu comme une menace : « Félicitations à Thomas Perez, qui vient juste d’être nommé président du Comité national démocratique. Je ne pourrais pas être plus heureux pour lui, et pour le parti républicain ! » Ce à quoi Perez a répondu : « Appelez-moi Tom. Et ne soyez pas trop heureux. Keith Ellison et moi, et les démocrates unis à travers le pays, serons votre pire cauchemar ».

Call me Tom. And don’t get too happy. @keithellison and I, and Democrats united across the country, will be your worst nightmare. https://t.co/fu7WvLofrD

Le président du parti n’a pas la même fonction aux Etats-Unis que dans d’autres démocraties. Il n’est pas traditionnellement le visage de l’opposition – c’est plutôt le rôle des chefs de groupes au Congrès – et ne fixe pas à lui seul les grands axes du parti. Sa tâche consiste à lever des fonds et à animer le mouvement au niveau national, notamment en organisant le maillage du territoire et en gérant des bases de données d’électeurs. Son rôle est crucial lors des primaires présidentielles, dont il doit garantir la transparence et l’impartialité.

©AFP PHOTO / NICHOLAS KAMM – L’ancien candidat à la présidentielle américaine Bernie Sanders a soutenu Keith Ellison dans sa course à la tête du parti. Sa place de numéro deux indique un rapprochement entre les deux mouvances.

Mais après la défaite d’Hillary Clinton, cette élection a suscité une attention particulière. Beaucoup de militants veulent que le nouveau chef porte la contradiction à Donald Trump de façon plus médiatique et plus forte. Alors que la vague de manifestations anti-Trump ne faiblit pas depuis son arrivée au pouvoir, les démocrates veulent convertir cette énergie en puissance électorale pour les législatives de novembre 2018 et la présidentielle de 2020.

Dans une message vidéo vendredi, Hillary Clinton avait encouragé ces manifestants à continuer le combat. « Que la résistance et la persistance soient synonymes de progrès pour notre parti et notre pays », avait-elle déclaré.

Avec Belga

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