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Moqué par Donald Trump, LeBron James reçoit le soutien de Melania

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Melania Trump, le 24 juillet 2018. | © AFP PHOTO / SAUL LOEB

Politique

Alors que son mari s’est moqué sur Twitter de LeBron James, Melania Trump a pris position en faveur de la star de la NBA, soulignant son travail caritatif.

Le basketteur américain LeBron James a reçu un soutien quelque peu inattendu. La First Lady américaine Melania Trump a en effet vanté le travail de charité du joueur de NBA, là où son mari Donald Trump s’était moqué du sportif sur Twitter à la suite des propos de ce dernier, qui avait accusé le président de nourrir les divisions raciales aux Etats-Unis, rapportent plusieurs médias locaux. De nombreuses personnalités du sport, des médias et de la politique en ont fait de même.

« LeBron James a été interviewé par l’homme le plus stupide de la télévision, (le présentateur de CNN) Don Lemon. Il a réussi à faire apparaître LeBron comme quelqu’un d’intelligent, ce qui n’est pas facile à faire », avait tweeté vendredi Donald Trump, sans aborder le fond du problème. Juste avant, dans une interview à CNN, la nouvelle star des Los Angeles Lakers avait accusé le président d’utiliser le sport pour « diviser » les Américains en fonction de leur couleur de peau, après la polémique sur les joueurs de football américain qui mettent genou à terre pendant l’hymne national en protestation contre les violences racistes. « Je pense que notre président essaye de diviser (…) C’est quelque chose que je ne peux pas comprendre, parce que je sais que c’est grâce au sport que j’ai côtoyé quelqu’un de blanc pour la première fois », a ajouté le joueur de 33 ans, natif d’Akron, ville ouvrière de l’Ohio, dans le nord du pays.

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La sortie de la First Lady a eu lieu à la suite de l’ouverture d’une école publique pour enfants défavorisés dans cette même localité, dont il a participé au financement via sa fondation. Par la voix de sa porte-parole, Stephanie Grisham, elle a fait savoir qu’elle considérait que le basketteur semblait « travailler à de bonnes choses pour la prochaine génération ». « Comme elle l’a toujours fait, la Première Dame encourage tout le monde à maintenir un dialogue ouvert sur les problèmes qui se posent aux enfants aujourd’hui », a déclaré à CNN Mme Grisham, ajoutant que Mme Trump « serait ouverte à l’idée de visiter » la nouvelle école de LeBron James.

Melania Trump et bien d’autres

Si LeBron James n’a pas commenté lui-même ce tweet, de nombreuses personnalités des mondes du sport, des médias et de la politique se sont précipités pour le soutenir, louant notamment son travail en faveur de la communauté noire.

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Le journaliste également insulté par Donald Trump, Don Lemon, a lui aussi enrôlé Melania Trump avec un tweet utilisant le hashtag de la campagne qu’elle mène contre le harcèlement des enfants sur les réseaux sociaux. « Qui est le vrai idiot ? Un homme qui met les enfants dans des classes ou un homme qui met les enfants dans des cages ? #BeBest« , a-t-il lancé, faisant référence au traitement des enfants immigrés clandestins.

La rivale malheureuse de Trump à l’élection présidentielle, Hillary Clinton, a elle aussi soutenu le sportif, « qui rend beaucoup à sa communauté, et n’a pas peur de dire ce qu’il pense ». « C’est un athlète de classe mondiale, et un homme de grande classe. Nous avons besoin de plus de gens comme lui dans ce monde », a-t-elle tweeté.

Les tweets de soutien ont également afflué de la part de stars du basket, notamment : « Continue à être toi, roi James », de Stephen Curry des Golden State Warriors ou « On est derrière toi, on sent que quelqu’un aurait vraiment envie d’être à ta place », de Bobby Wagner, des Seattle Seahawks.

Même l’icône de la NBA Michael Jordan, connu pour ne quasiment jamais faire de commentaires sur les problèmes politiques ou de société, y est allé de sa réponse puisque le président l’avait impliqué en terminant son tweet insultant par un ironique « J’aime Mike ». « Je soutiens LJ », a déclaré dans un communiqué Michael Jordan, maintenant propriétaire de l’équipe des Charlotte Hornets. « Il fait un travail formidable pour sa communauté ».

Quant à LeBron James lui-même, il est resté à l’écart, se contentant samedi de tweeter une photo des élèves de sa nouvelle école avec le message « Allez-y, les enfants ! Je vous aime« .

Avec Belga

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