Le juge Brett Kavanaugh confirmé à la Cour suprême par le Sénat américain

Le juge Brett Kavanaugh confirmé à la Cour suprême par le Sénat américain

M. Kavanaugh, qui a catégoriquement nié ces accusations, a obtenu une courte majorité (50-48)... | © AFP PHOTO / POOL / Erin Schaff

Politique

Le Sénat américain a approuvé samedi la nomination du juge conservateur Brett Kavanaugh à la Cour suprême, à l’issue d’un processus de confirmation chaotique marqué par des accusations d’agression sexuelle contre le magistrat lorsqu’il était jeune.

 

M. Kavanaugh, qui a catégoriquement nié ces accusations, a obtenu une courte majorité (50-48), offrant une importante victoire politique au président Donald Trump qui devrait placer les juges progressistes en minorité pour de nombreuses années au sein de la plus haute instance judiciaire américaine.

Le Sénat, chargé de donner le feu vert pour les nominations à vie au sein du temple du droit américain, a suivi les lignes partisanes –les républicains votant pour et les démocrates contre– à l’exception d’un élu démocrate. La républicaine Lisa Murkowski, qui avait annoncé qu’elle voterait non, s’est finalement abstenue.

Après la première accusation portée par Christine Blasey Ford qui reproche une agression sexuelle du juge Kavanaugh lors d’une soirée entre lycéens au début des années 80, une deuxième femme a accusé d’inconduite sexuelle, à la même période, le juge Brett Kavanaugh. Deborah Ramirez, 53 ans, a déclaré que Brett Kavanaugh, lors d’une soirée arrosée à l’université de Yale, a sorti son sexe devant elle, la contraignant à le toucher alors qu’elle le repoussait.

Lors d’une audition au Sénat suivie par vingt millions d’Américains, Christine Blasey Ford, universitaire de 51 ans, s’est dite sûre « à 100% » d’avoir été agressée par M. Kavanaugh alors qu’elle n’avait que 15 ans et lui 17.

Nouveau clivage au sein de la société américaine

Cette nomination a été précédée par de nombreuses protestations. Ainsi, jeudi passé, plusieurs milliers de manifestants se sont réunis à Washington pour protester contre la possible nomination du juge Brett Kavanaugh, candidat plébiscité par les républicains pour la Cour suprême accusé par plusieurs femmes de les avoir agressées sexuellement dans sa jeunesse. Parmi ces manifestants se trouvaient la comédienne Amy Schumer et la mannequin Emily Ratajkowski. Elles ont été arrêtées par la police.

Samedi matin encore, un groupe de manifestants, en majorité des femmes, a brièvement occupé les escaliers du Capitole à Washington pour tenter une ultime fois de faire pression sur les élus. Ils scandaient notamment « Honte » et « Novembre arrive ». Et, dans l’hémicycle, le vote a été plusieurs fois interrompu par des cris de protestation.

Le juge Kavanaugh va ainsi rejoindre la plus haute juridiction des Etats-Unis, qui vérifie la constitutionnalité des lois et arbitre les conflits les plus épineux de la société américaine (droit à l’avortement, peine de mort, encadrement des armes à feu, mariage homosexuel, protection de l’environnement…) L’arrivée de ce fervent défenseur des valeurs conservatrices place les juges progressistes –quatre sur neuf– en minorité pour potentiellement de nombreuses années.

C’est un revers pour les démocrates et défenseurs des droits civiques qui s’étaient mobilisés dès sa nomination en juillet pour tenter d’empêcher sa confirmation.
Malgré leurs efforts, Brett Kavanaugh, un brillant magistrat formé à l’université de Yale, était en bonne voie pour être confirmé quand une femme l’a accusé mi-septembre d’une tentative de viol remontant à une soirée entre lycéens en 1982. Les révélations sur sa jeunesse tumultueuse et ses excès se sont ensuite multipliées.

Un rapport du FBI jugé non-compromettant

Sous la pression d’élus indécis, le Sénat a alors demandé d’urgence un complément d’enquête à la police fédérale (FBI). Le rapport, rendu mercredi soir, a conforté les républicains, qui n’y ont « rien » trouvé de compromettant, et ont immédiatement enclenché la phase finale du processus de confirmation. Les avocats de Mme Ford ont eux estimé que ce rapport n’était pas « significatif », car ni Mme Ford ni le juge Kavanaugh n’ont été interrogés.

Selon les statistiques du Sénat, M. Kavanaugh est le juge le moins bien élu depuis la confirmation de Stanley Matthews par une seule voix de majorité en 1881. Pour Donald Trump, cette nomination pourrait avoir un impact sur les « midterms », les élections parlementaires du 6 novembre, en poussant les électeurs conservateurs à le remercier dans les urnes et à lui offrir une majorité plus large au Congrès.

Avec Belga

 

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