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La Royal Navy appelée à la rescousse face aux migrants dans la Manche

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Image d'illustration. | © EPA / BRITISH MINISTRY OF DEFENCE.

Politique

Le Royaume-Uni renforce sa lutte contre l’arrivée de migrants sur ses côtes.

Un navire de la Royal Navy est prêt à patrouiller dans la Manche pour contrer les tentatives croissantes de traversée par des migrants à bord de fragiles embarcations, à la demande du ministère de l’Intérieur britannique, rapporte jeudi la presse de Sa Majesté. Le navire de patrouille HMS Mersey pourrait être déployé dès ce jeudi, à la suite d’une demande écrite adressée par le ministre de l’Intérieur Sajid Javid à son collègue de la Défense, Gavin Williamson.

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Des moyens militaires encore plus conséquents dans le futur

Ce navire est « disponible et prêt », a indiqué une source du ministère de la Défense à l’agence britannique Press Association. D’autres moyens militaires pourraient également être mis en oeuvre par la suite, notamment une surveillance aérienne, mais des discussions sont toujours en cours pour déterminer quel ministère réglera la facture, affirment plusieurs journaux.

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Sajid Javid le 2 janvier 2018. © Gareth Fuller / POOL / AFP.

Interrogé par l’AFP, un porte-parole du ministère de la Défense a seulement indiqué que « nos forces armées se tiennent prêtes à fournir des moyens supplémentaires et leur expertise pour seconder le ministère de l’Intérieur dans sa réponse aux traversées de migrants ».

Un « incident majeur »

« Les navires de la Royal Navy continuent de patrouiller pour protéger l’intégrité des eaux territoriales britanniques », a-t-il ajouté. Sajid Javid, qui a qualifié d’« incident majeur » les arrivées de migrants sur les côtes britanniques, avait annoncé lundi un renforcement des patrouilles de la police aux frontières britannique dans la Manche, notamment grâce au redéploiement de deux navires basés en Méditerranée.

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Un « plan d’action renforcé » avec la France avait été décidé la veille, prévoyant plus de patrouilles, une lutte accrue contre les trafiquants et des efforts de sensibilisation auprès des migrants.
La traversée de la Manche sur de petites embarcations est rendue particulièrement dangereuse par la densité du trafic maritime, les forts courants et la faible température de l’eau.

Avec Belga

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