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Les avocats de Donald Trump veulent son « acquittement immédiat »

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Donald Trump, le 19 janvier. | © Nicholas Kamm / AFP

Politique

En réalité, l’acquittement semble pratiquement assuré pour Donald Trump, grâce à la majorité républicaine du Sénat qui fait bloc derrière lui.

Les avocats de Donald Trump ont appelé lundi le Sénat américain à l’acquitter « immédiatement », à la veille de l’ouverture des débats à son procès historique en destitution. Ce procès, qui entre mardi dans le vif du sujet, est « une perversion dangereuse de la Constitution », écrivent-ils dans un mémorandum de 110 pages soumis lundi à la chambre haute du Congrès, dans les pas du président américain qui affirme depuis des mois faire l’objet d’une « chasse aux sorcières ». « Le Sénat devrait rejeter l’acte d’accusation et acquitter le président immédiatement », estiment-ils.

Interrogées sur leur stratégie pour obtenir cet acquittement rapide, des sources proches de l’équipe de défense du président ont refusé d’entrer dans le détail. « Nous tentons de démontrer que ces chefs d’accusation sont clairement infondés, donc il ne devrait même pas y avoir besoin de poursuivre plus avant, ils pourraient être rejetés dès le début », a dit une de ces sources, dénonçant un processus « illégitime depuis le départ ».

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« Le président n’a rien fait de mal », a-t-elle ajouté, estimant qu’aucun témoin entendu durant l’enquête de la Chambre des représentants n’avait étayé les accusations directes contre Donald Trump.

La question cruciale des témoins

Le plus grand flou plane encore sur le déroulement et le timing du procès, qui devrait d’ailleurs démarrer par des votes pour fixer la procédure. Selon des membres du camp présidentiel, l’influent Mitch McConnell, chef de la majorité républicaine au Sénat, souhaite imposer des débats à marche forcée, bien décidé à offrir à Donald Trump l’acquittement rapide qu’il espère.

Au programme, d’après ces sources, il y aurait donc deux journées de douze heures pour l’accusation et autant pour la défense afin qu’elles exposent leur argumentaire, puis 16 heures de questions des sénateurs, soumises par écrit au président de la Cour suprême.

Ce n’est qu’après cette première phase que Mitch McConnell entend mettre aux voix la question cruciale des témoins. Les démocrates réclament en effet que quatre acteurs-clés de l’affaire ukrainienne soient convoqués à la barre, dont le chef de cabinet de la Maison Blanche Mick Mulvaney et l’ex-conseiller à la sécurité nationale John Bolton. Mais pour cela, ils doivent remporter à chaque fois un vote, ce qui s’annonce difficile au regard du rapport de forces au Sénat, où les républicains disposent de 53 élus sur 100.

Les Républicains font bloc derrière leur président

Le milliardaire républicain est accusé d’avoir demandé à l’Ukraine d’enquêter sur son potentiel adversaire à la présidentielle américaine de novembre, Joe Biden. Et d’avoir fait pression sur Kiev en conditionnant notamment le déblocage d’une aide militaire cruciale à Kiev à l’annonce d’une telle enquête.

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Pour cela, la Chambre, dominée par les démocrates, l’a formellement inculpé en décembre pour abus de pouvoir et entrave au travail du Congrès, lui reprochant de n’avoir pas coopéré avec l’enquête parlementaire en vue de son « impeachment ». Mais les républicains, majoritaires au Sénat, font bloc derrière leur président et devraient donc lui garantir un acquittement.

Lundi, Donald Trump a de nouveau accusé sur Twitter les démocrates d’avoir fait preuve de « ZÉRO impartialité » dans l’enquête de la Chambre des représentants, où ils sont majoritaires. Cette enquête a abouti en décembre, avec les seules voix démocrates, à la mise en accusation pour abus de pouvoir et entrave au travail du Congrès du 45e président des États-Unis – le troisième seulement à subir l’affront d’un procès en destitution, après Andrew Johnson en 1868 et Bill Clinton en 1999.

Avec Belga

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