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La Russie, l’Ukraine et les séparatistes : 10 000 drapeaux russes dans les rues de Donetsk

Les séparatistes ont sorti l'artillerie lourde. | © Belga

Politique

Plus de 10 000 personnes agitant des drapeaux russes et portant des portraits de Staline ont assisté mardi à un défilé militaire à Donetsk, pour commémorer la victoire de l’Union soviétique sur l’Allemagne nazie.

Donetsk, sa pittoresque Cathédrale de la Transfiguration de Jésus, ses 953 217 habitants, son industrie florissante. Première ville économique de l’Ukraine, la capitale du bassin houiller de Donbass est aussi et surtout le QG des rebelles pro-russes dans l’est séparatiste de l’Ukraine. Ce mardi, ils ont pris les drapeaux et défilé dans les rues à l’occasion de la victoire de l’Union soviétique sur l’Allemagne nazie. Un étalage de force militaire de la part des rebelles, en conflit depuis plus de trois ans avec les forces gouvernementales, et qui contrevient à l’accord de paix signé en  2015 et de facto largement ignoré.

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L’artillerie lourde

Donetsk est situé sur une ligne de démarcation dans l’est industriel de l’Ukraine d’où les armes lourdes auraient dû être retirées de part et d’autre depuis près de deux ans. Selon le décompte d’un journaliste de l’AFP, 45 pièces d’équipement militaire lourd ont participé mardi au défilé, y compris un char datant de la deuxième guerre mondiale et ses versions modernes utilisées dans le conflit en cours ainsi que des lanceurs de roquettes et des canons anti-aériens. Le chef des séparatistes de Donetsk, Alexander Zakharchenko, conduisait un millier de combattants qui brandissaient un long drapeau rayé d’orange et noir aux couleurs du ruban de Saint-Georges symbole du patriotisme russe. Le 9 mai « est le jour le plus sacré pour nous tous », a-t-il rappelé à la foule.

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Plus de 10 000 morts

D’autres participants portaient des portraits de chefs rebelles tués durant ce conflit qui a fait plus de 10 000 morts. Sur la place Lénine au centre de Donetsk, des familles entières regardaient le défilé, certains enfants vêtus d’uniformes militaires. De l’autre côté de la ligne de démarcation, les autorités ukrainiennes célèbrent depuis 2014 la fin de la deuxième guerre mondiale le 8 mai, comme les autres pays européens, afin de souligner leur prise de distance d’avec la Russie qui célèbre le 9 mai le Jour de la Victoire. Le président ukrainien Petro Porochenko a déclaré mardi à un groupe de soldats que « nous ne célébrerons plus cette fête selon le scénario russe ». Toutefois, plusieurs centaines de personnes portant les photographies de proches ayant combattu durant ce que l’Union soviétique appelait « la Grande guerre patriotique » ont défilé mardi à Kiev. Un petit groupe de nationalistes leur a jeté des fumigènes avant d’être maîtrisés par la police.

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