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Mossoul officiellement « libérée » de l’État islamique

Les forces irakiennes pénétrant dans la vieille ville de Mossoul, le 18 juin dernier. | © AFP PHOTO / AHMAD AL-RUBAYE

Politique

L’armée irakienne contrôlait ce dimanche la quasi-totalité de la Vieille ville de Mossoul.

Le Premier ministre irakien Haider al-Abadi est arrivé dimanche dans Mossoul « libérée » et a salué la « victoire majeure » contre les jihadistes du groupe État islamique (EI), à l’issue d’une bataille de près de neuf mois, a indiqué ce dimanche 9 juillet son bureau dans un communiqué.

M. Abadi « arrive dans la ville libérée de Mossoul et félicite les combattants héroïques et le peuple irakien pour cette victoire majeure », indique le texte.

Victoire sans précédent

La reconquête de Mossoul, dont l’EI avait fait son principal bastion en Irak, est la plus importante victoire de l’Irak face à l’EI depuis que le groupe extrémiste sunnite s’était emparé en 2014 de vastes portions du territoire irakien.

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Elle intervient au terme d’une offensive lancée le 17 octobre dernier par les forces irakiennes, soutenues par la coalition internationale dirigée par les États-Unis.

Cette campagne a toutefois entraîné une crise humanitaire majeure, marquée par la fuite de centaines de milliers de civils selon l’ONU.

Ville symbole

Mossoul avait une dimension très symbolique pour l’EI : son chef Abou Bakr al-Baghdadi y avait fait en juillet 2014 son unique apparition publique après avoir proclamé un « califat » sur les vastes territoires conquis par le groupe jihadiste en Irak et en Syrie.

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La reprise de la grande ville du nord de l’Irak ne marque pas pour autant la fin de la guerre contre le groupe ultra-radical, responsable d’atrocités dans les zones sous son contrôle et d’attentats meurtriers dans le monde.

L’EI contrôle toujours quelques zones en Irak et des territoires dans l’est et le centre de la Syrie, où son fief Raqa est assiégé par des forces soutenues par Washington.

– Avec Belga

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