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Petit-fils d’immigrés et ancien banquier richissime : Qui est Rishi Sunak, le nouveau Premier ministre britannique ?

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Rishi Sunak, le 24 octobre 2022. | © Martyn Wheatley / Parsons Media

Politique

Rishi Sunak va succéder à Liz Truss au 10 Downing Street.

D’après un article Paris Match France de La Rédaction

Rishi Sunak est le prochain Premier ministre britannique : l’ex-ministre des Finances a remporté lundi la course à Downing Street, où il succède à l’éphémère Liz Truss, promettant « stabilité et unité » dans un pays en pleine crise économique et politique. À 42 ans, ce richissime ex-banquier au parcours typique de l’élite britannique devient le plus jeune chef de gouvernement de l’histoire contemporaine du Royaume-Uni. Mais aussi le premier d’origine indienne, ses grands-parents ayant vécu au Pendjab, une région du nord de l’Inde, avant l’indépendance -en 1947- de ce pays.

Grand favori, il s’impose après la renonciation de l’ex-Premier ministre Boris Johnson et l’échec de son adversaire Penny Mordaunt à se qualifier, à l’issue d’une campagne éclair déclenchée par la démission de Liz Truss, victime après 44 jours en poste de la tempête financière provoquée par ses projets de baisses d’impôts non financées. « Nous avons besoin de stabilité et d’unité et rassembler le parti et le pays sera ma priorité absolue », a déclaré Rishi Sunak dans une brève allocution après sa victoire.

« C’est le plus grand privilège de ma vie de servir le parti que j’aime et donner à mon tour au pays auquel je dois tant », a-t-il ajouté, promettant de servir avec « intégrité et humilité ». Au cours d’une réunion à huis clos dans la foulée de son succès, l’ex-ministre à la silhouette longiligne et aux costumes toujours impeccables a exhorté les Tories à « s’unir » sous peine de « mourir » à deux ans des prochaines élections législatives, ont rapporté des participants à cette rencontre.

Sa candidature étant la seule à avoir atteint – avec une avance écrasante – le seuil des 100 parrainages de députés de la majorité conservatrice, Rishi Sunak obtient la direction du parti. Comme les conservateurs sont majoritaires à la chambre des Communes, M. Sunak va être chargé par le roi Charles III de former un nouveau gouvernement, vraisemblablement mardi. Une première pour le nouveau souverain, qui a accédé au trône le 8 septembre avec la mort de sa mère Elizabeth II.

Rishi Sunak est un petit-fils d’immigrés d’origine indienne

Candidat malheureux cet été contre Liz Truss, Première ministre éphémère qui a annoncé sa démission après seulement 44 jours au pouvoir, Rishi Sunak sera le cinquième Premier ministre depuis le référendum du Brexit de 2016, qui a ouvert un long chapitre de turbulences économiques et politiques inédites au Royaume-Uni. Faute d’être parvenue à recueillir 100 parrainages, son adversaire, la ministre des Relations avec le Parlement Penny Mordaunt, 49 ans, est éliminée. Elle a reconnu sa défaite sur Twitter, peu avant l’annonce officielle.

Le seul candidat ayant les 100 soutiens nécessaires

Les 170.000 membres du parti conservateur n’ont ainsi pas à être consultés, un processus qui aurait retardé jusqu’à vendredi l’émergence du vainqueur. Rishi Sunak, l’ancien Chancelier, gardien de l’orthodoxie budgétaire, a séduit une grande partie de son camp et va arriver au pouvoir dans un Royaume-Uni qui traverse une sévère crise économique et sociale, avec une inflation à plus de 10% et des grèves qui se multiplient.

La situation n’a cessé de se dégrader ces derniers mois alors que le gouvernement était paralysé par les soubresauts successifs agitant la majorité Elle a été encore aggravée par les errements de Liz Truss qui ont déstabilisé les marchés et fait chuter la livre. M. Sunak avait régulièrement dénoncé cet été le plan économique de Liz Truss. Il apparaît comme une figure rassurante pour les marchés britanniques.

Le 5e Premier ministre depuis le Brexit

Dans un spectaculaire retournement, son ancien patron, l’ex-Premier ministre Boris Johnson a annoncé dimanche soir qu’il renonçait à se présenter, en raison des divisions au sein de la majorité. Toujours sûr de lui, Boris Johnson, 58 ans, s’est lui dit convaincu qu’il aurait eu, s’il avait choisi d’être candidat, « une bonne chance (…) de retourner à Downing Street ». Il avait annoncé sa démission en juillet, acculé par des dizaines de démissions dans son gouvernement, dont celle de M. Sunak.

Il s’est dit « bien placé » pour mener son camp, au pouvoir depuis 12 ans, lors des prochaines législatives prévues dans deux ans. Largement en force dans les sondages, l’opposition travailliste appelle sans relâche à des élections anticipées.

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