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Covid-19 : Des chercheurs de Hong Kong confirment un cas de réinfection

covid contamination

Pour la première fois une personne a officiellement été contaminée deux fois. | © Pexels

Santé

Pour la première fois, une équipe de scientifiques de l’université de Hong Kong affirme avoir démontré qu’un patient a été infecté à deux reprises par le SARS-CoV-2.

D’après un article Paris Match France de A.G. 

Un homme de 33 ans a été infecté à deux reprises par le SARS-CoV-2, affirment des chercheurs du département de microbiologie de la faculté de médecine de l’université de Hong Kong lundi. Selon un communiqué diffusé lundi, l’équipe a «prouvé le premier cas de réinfection par le SARS-CoV-2 en utilisant un séquençage de nouvelle génération». Cette analyse génétique a démontré, selon les auteurs, que 4 mois et demi après une première infection, ce patient a été infecté par une souche du virus «clairement différente».

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«Ce cas montre qu’une réinfection peut survenir quelques mois seulement après avoir été guéri d’une première infection» , indique le communiqué. «Nos résultats suggèrent que le SARS-CoV-2 pourrait persister dans la population globale comme c’est le cas pour d’autres coronavirus humains liés au rhume commun, même si les patients ont acquis une immunité à travers une infection naturelle. Comme l’immunité pourrait être de courte durée après une infection naturelle, la vaccination devrait être envisagée pour ceux qui ont déjà connu un épisode d’infection» , poursuit le texte. «Il est peu probable que l’immunité collective puisse éliminer le SARS-CoV-2, bien qu’il soit possible que les infections suivantes soient moins sévères que la première, comme cela a été le cas pour ce patient» , écrivent les chercheurs, cités par l’AFP.

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Testé mi-août à son retour de l’étranger

Le patient est un résident de Hong Kong, qui avait été testé positif fin mars. Depuis sa guérison, il avait été testé négatif à deux reprises. Le 15 août, il a été testé positif lors d’un dépistage à l’aéroport de Hong Kong alors qu’il revenait d’Espagne après avoir quitté le Royaume-Uni.

Ces éléments ont été soumis au journal «Clinical Infectious Diseases» et pourraient prochainement faire l’objet d’une publication. Difficile toutefois d’en tirer des conclusions à ce stade. Plusieurs cas de suspicions de réinfections avaient déjà été constatés, mais aucun n’avait fait l’objet de tests rigoureux. «Il est difficile de tirer des conclusions définitives d’un unique cas. Vu le nombre d’infections dans le monde, voir un cas de réinfection n’est pas si surprenant» , avertit le docteur Jeffrey Barrett, du Wellcome Sanger Institute, cité par l’AFP.

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