Paris Match Belgique

Pourquoi vivre en pleine nature (et écouter ses bruits) a d’incroyables effets sur notre santé

bruits de la nature effets positifs santé

Image d'illustration. | © Unsplash.

Santé

Une étude canadienne très sérieuse, publiée en mars dans la revue scientifique PNAS, démontre que les sons de la nature ont un impact positif sur le moral et les performances cognitives, mais aussi sur le stress ou même la sensibilité à la douleur.

Les sons de la nature sont très souvent liés au bien-être et aux sensations de zénitude pour éviter le stress. Une nouvelle étude vient confirmer non seulement ces préceptes, mais insiste surtout sur les effets bénéfiques de ceux-ci sur notre santé.

Lire aussi > 10 mythes à ne surtout pas appliquer si on veut survivre en pleine nature

L’eau d’une rivière qui coule, des oiseaux qui chantent ou encore le bruit du vent qui fait trembler les branches des arbres : les bénéfices des sons naturels, tant sur le moral et les performances cognitives que le stress, ou même la sensibilité à la douleur, sont nombreux.

Une amélioration de 184 % sur la santé générale

C’est le résultat d’une étude dirigée par Rachel Buxton, biologiste à l’Université Carleton au Canada, publiée en mars dans la revue scientifique PNAS. ​« Nous avons tendance à examiner l’environnement acoustique du point de vue de la pollution sonore et de la façon dont cela dérange la faune et la flore, explique la chercheuse. Beaucoup d’entre nous, biologistes, sont très intéressés par le contraire : quels sont les bénéfices d’un environnement acoustique naturel ? »

Elle et ses collègues ont passé en revue la littérature sur le sujet. Les recherches passées ont en majorité été menées en laboratoire ou en milieu hospitalier, avec des sons diffusés aux volontaires. Sur 36 études, sept ont examiné les effets sur le rythme cardiaque, la tension artérielle, la douleur ressentie ou encore le stress via les niveaux de cortisol. Les autres ont mesuré les conséquences sur l’humeur ou les performances cognitives.

En combinant tous les effets positifs sur les groupes exposés à des sons naturels, les chercheurs ont noté une amélioration de 184 % sur la santé générale. Ces sons ont également conduit à une réduction de 28 % du niveau de stress et de désagrément. Parmi les sons ayant le plus gros impact : celui de l’eau, suivi par des chants d’oiseaux, puis d’un mélange des deux.

« Un repos psychique »

L’équipe de chercheurs a également analysé des enregistrements sonores dans 68 parcs nationaux américains sur les quinze dernières années, à 221 endroits différents. Les sons ont été classés : causés par des humains, des animaux, ou par les éléments (vent, pluie, eau…). Des bruits d’eau et d’oiseaux pouvaient être entendus dans 23 % et 42 % du temps, respectivement.

Les parcs avec la meilleure qualité sonore (beaucoup de sons naturels, et peu de sons causés par des humains) se trouvaient en Alaska, à Hawaï et dans le nord-ouest du pays. Mais les parcs les plus fréquentés étaient ceux comportant le plus de sons d’origine humaine.

Malgré tout, selon les analyses en laboratoire, « nous avons des preuves qu’écouter des sons naturels et du bruit reste meilleur pour la santé que si vous écoutez seulement du bruit », a expliqué Rachel Buxton.

Lire aussi > Les épatants clichés du concours 2020 de la photographie nature

Pourquoi cet effet bénéfique ? Personne ne sait vraiment, mais la chercheuse a son hypothèse : « Du point de vue de l’évolution, un environnement acoustique qui comporte beaucoup de sons naturels est un bon indicateur d’un environnement sûr – ce qui permet un repos psychique. »

Avec AFP

CIM Internet