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Une prochaine pandémie pourrait être « pire », prévient la co-créatrice du vaccin d’AstraZeneca

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Image d'illustration. | © Unsplash.

Santé

Une prochaine pandémie risque d’être « pire », a prévenu lundi la scientifique britannique Sarah Gilbert, cocréatrice du vaccin d’Oxford/AstraZeneca contre le Covid-19, appelant à investir dans la recherche pour être mieux préparés à cette éventualité.

 

« Ce ne sera pas la dernière fois qu’un virus menace nos vies et nos moyens de subsistance. La vérité est que le prochain pourrait être pire. Il pourrait être plus contagieux, ou plus mortel, ou les deux », a averti Sarah Gilbert dans un discours diffusé sur la BBC lundi soir.

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La prudence doit être de mise

Cette professeure de vaccinologie à l’université d’Oxford, qui a contribué à créer un vaccin contre le Covid-19 désormais utilisé dans plus de 170 pays, appelle à ne « pas perdre » faute de financement les progrès scientifiques réalisés dans la lutte contre le coronavirus.

« Nous ne pouvons pas permettre une situation où, après avoir traversé tout ce que nous avons traversé, nous constatons que les énormes pertes économiques que nous avons subies signifient qu’il n’y a toujours pas de financement pour la préparation à une pandémie », doit-elle dire.

Mme Gilbert s’est aussi exprimée au sujet du variant Omicron, contre lequel le Royaume-Uni a accéléré sa campagne de rappel vaccinal et réintroduit le port obligatoire du masque dans les transports et les magasins.

Elle a expliqué que ce variant « comporte des mutations déjà connues pour augmenter la transmissibilité du virus » et que « les anticorps induits par les vaccins, ou par la contamination par d’autres variants, peuvent être moins efficaces pour prévenir l’infection par Omicron ».

« Jusqu’à ce que nous en sachions plus, nous devons être prudents et prendre des mesures pour ralentir la propagation de ce nouveau variant », plaide-t-elle.

Pour freiner la propagation de ce virus, le gouvernement britannique a annoncé le week-end dernier que les voyageurs se rendant au Royaume-Uni devront présenter un test négatif avant leur départ.

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Ils doivent déjà faire un test PCR au plus tard deux jours après leur arrivée, et s’isoler jusqu’aux résultats.

Avec Belga

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