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Les tests antigéniques détecteraient moins bien le variant Omicron

Les tests antigéniques seraient moins sensibles à Omicron

Prudence avec les tests antigéniques et les faux négatifs. | © Belga Image / Vanessa MEYER

Santé

Les autorités sanitaires américaines préviennent que les tests rapides sont moins sensibles au variant Omicron, indiquant ainsi des « faux négatifs ».

 

Les tests antigéniques de dépistage du Covid-19, qui ont l’avantage de délivrer un résultat en quelques minutes seulement, sont moins sensibles au variant Omicron qu’aux variants précédents, ont averti mardi les autorités sanitaires américaines. Cela signifie que ces tests sont davantage susceptibles d’indiquer un résultat négatif malgré une infection — les fameux faux négatifs — si une personne est contaminée par Omicron.

« Des données préliminaires suggèrent que les tests antigéniques détectent bien le variant Omicron, mais avec une sensibilité réduite », a déclaré dans un communiqué l’Agence américaine des médicaments (FDA). Elle a toutefois précisé continuer à autoriser leur usage, en suivant les indications précises d’utilisation. « Si une personne est testée négative avec un test antigénique, mais est suspectée d’avoir le Covid-19, par exemple en ayant des symptômes ou une haute probabilité d’infection à cause d’une exposition, un suivi avec un test moléculaire (ou PCR, ndlr) est important », a souligné l’agence.

Les tests rapides restent recommandés

Les tests antigéniques détectent les antigènes présents à la surface du virus, tandis que les tests PCR recherchent le matériel génétique du virus. Les premiers étaient déjà moins sensibles que les seconds, rappelle la FDA. Et leur sensibilité est désormais affectée en raison des nombreuses mutations du variant Omicron.

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Malgré tout, les tests antigéniques, parfois appelés tests rapides, sont largement promus par les experts, car ils peuvent être réalisés de façon régulière chez soi pour un faible coût et ainsi aider à contrôler l’épidémie.

Avec Belga

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