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Le vapotage est préférable au tabagisme… mais il n’est pas sans risque pour autant

Le vapotage est préférable au tabagisme... mais il n'est pas sans risque pour autant

Les effets en cas d'inhalation des e-liquides sont insuffisamment connus à ce stade. | © Zoonar / Tomas Anderson

Santé

La cigarette électronique peut être une aide à l’arrêt complet du tabac, mais il est déconseillé aux non-fumeurs d’essayer.

 

Si les cigarettes électroniques (e-cigarettes) présentent des risques, elles sont « clairement moins nocives que les cigarettes de tabac classique », conclut mardi le Conseil supérieur de la Santé (CSS) dans un nouveau rapport, publié sept ans après son dernier avis en la matière. Toutefois, le Conseil plaide pour un contrôle plus strict de la sécurité des arômes et des ingrédients existants dans les e-liquides, dont les effets en cas d’inhalation sont insuffisamment connus à ce stade.

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À l’heure actuelle, plus de 1 800 substances sont disponibles sur le marché. Or, si ces arômes sont généralement autorisés dans les produits alimentaires, leurs effets en cas d’inhalation ne sont pas suffisamment connus, relève le CSS, qui considère dès lors « inacceptable » que de tels produits puissent être commercialisés. Le Conseil recommande donc, d’une part, de ne plus autoriser de nouveaux ingrédients sur le marché, et, d’autre part, d’étudier rapidement les effets par inhalation des ingrédients et e-liquides déjà en vente. Dans le cas où des effets nocifs sont constatés, le Conseil exhorte à retirer ces ingrédients « le plus rapidement possible du marché ».

Déconseillés aux non-fumeurs

Malgré ces risques, les experts du Conseil Supérieur de la Santé sont unanimes pour dire que l’e-cigarette est moins nocive que les cigarettes classiques à base de tabac. Le Conseil considère donc que la cigarette électronique peut être une aide à l’arrêt complet du tabac, mais il la déconseille pour les non-fumeurs et, en particulier, pour les jeunes. Le CSS invite d’ailleurs ce public « à ne pas commencer ! ». « La e-cigarette peut permettre aux fumeurs d’en tirer des avantages pour leur santé, mais uniquement s’ils abandonnent complètement la cigarette classique. Cependant, pour les ex-fumeurs qui passent complètement à la e-cigarette, certains risques demeurent », ponctue le Conseil.

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Le CSS souligne encore que l’élimination progressive des cigarettes classiques à base de tabac doit rester « une priorité absolue », leur consommation pouvant occasionner des maladies cardiaques, pulmonaires et divers cancers.

La Fondation contre le cancer se réjouit de la position du CSS, indique-t-elle dans une réaction mardi après-midi. Tout comme le Conseil supérieur de la Santé, elle préconise l’utilisation de la cigarette électronique uniquement pour le sevrage tabagique et la déconseille aux non-fumeurs, arguant qu’il s’agit tout de même d’un produit nocif et que ses effets à long terme ne sont pas encore connus. Elle estime dès lors que le gouvernement doit prendre des mesures pour protéger les non-fumeurs de son utilisation, notamment en limitant sa publicité. Elle préconise « des emballages très simples, une interdiction d’affichage dans les points de vente avec des exceptions possibles pour les magasins spécialisés (comme les Vape shop) ». Elle plaide aussi pour l’interdiction des e-cigarettes jetables.

Avec Belga

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