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Sur Mars , Perseverance va chercher des traces de vie ancienne

Perseverance a été lancé le 30 juillet 2020 et a atterrit sur Mars le 18 février 2021. | © JPL-Caltech/NASA via ABACAPRESS.COM

Sciences & Espace

La Nasa a annoncé que son rover, Perseverance, va commencer d’ici deux semaines à prélever des échantillons de roches sur le lit d’un ancien lac marsien.

 

« C’est le coeur de sa mission sur la Planète rouge », a indiqué mercredi l’agence spatiale américaine. Le module, qui fait la taille d’un gros SUV, s’est posé le 18 février dans le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu’il abritait, il y a 3,5 milliards d’années, un profond lac. Sa mission : chercher des traces de vie ancienne.

La vie sur Mars ?

Depuis lors, le rover a parcouru un kilomètre vers le sud de son site d’atterrissage. « Nous voyons désormais un environnement beaucoup plus vieux, des milliards d’années en arrière », a expliqué lors d’un point-presse le responsable scientifique du projet, Ken Farley. La Nasa pense que le cratère abritait un lac qui s’est rempli puis vidé de nombreuses fois et qui aurait pu créer les conditions nécessaires à la vie.

 

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L’analyse de ces échantillons doit révéler la composition chimique et minérale des roches pour voir si elles sont volcaniques ou sédimentaires. Le rover va également essayer de trouver des signes possibles de microbes anciens. Pour ce faire, Perseverance va d’abord déployer son bras articulé de deux mètres puis utiliser un outil abrasif pour nettoyer la surface des roches. Elles seront analysées par les instruments installés sur sa tourelle, notamment une caméra ultra sophistiquée appelée SuperCam, équipée d’un laser.

La Nasa prévoit une mission de retour avec l’Agence spatiale européenne pour collecter et ramener les échantillons sur Terre, vers les années 2030.

Avec Belga

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