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Thomas Pesquet admire une dernière aurore boréale avant son grand retour lundi

Thomas Pesquet retour terre

Après six mois, l'astronaute français est sur le point de revenir sur Terre. | © Belga Image

Sciences & Espace

L’astronaute française a pu admirer une dernière aurore boréale à bord de la station spatiale internationale. 

Thomas Pesquet a conservé son âme d’enfant. A la veille de son grand retour sur Terre, il a immortalisé une dernière fois le spectacle d’une aurore boréale. "La nature a décidé de nous offrir un bouquet final pour le départ : l’aurore boréale la plus intense de toute la mission… Elle dessinait une véritable couronne sur le nord de l’Amérique, avec des pics qui semblaient dépasser notre altitude, et des pulsations rapides qui dessinaient des vagues bleues-vertes, on aurait dit comme une respiration ! Nous avons volé au travers, le nez collé aux vitres", a-t-il décrit. 

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Sa deuxième mission en orbite

Dimanche, le Français et trois autres astronautes quitteront la Station spatiale internationale, et amerriront au large de la Floride "pas plus tôt" que lundi à 12H14 GMT, après avoir passé plus de six mois dans l’espace, a annoncé la Nasa vendredi. L’équipage de Crew-2, composé de Thomas Pesquet, du Japonais Akihiko  Hoshide et des Américains Shane Kimbrough et Megan McArthur, rentrera ainsi sur Terre avant l’arrivée à bord de l’ISS des quatre astronautes de Crew-3, dont le décollage a été plusieurs fois retardé notamment à cause de la météo. 

"Alors qu’on se prépare à partir, il y a un peu un sentiment doux-amer", avait déclaré plus tôt vendredi Thomas Pesquet lors d’une conférence de presse depuis la station spatiale. "Il se pourrait qu’on ne revienne jamais voir l’ISS, et c’est vraiment un endroit magique." 

L’astronaute français de 43 ans termine la deuxième mission de sa carrière en orbite, "Alpha". Il était arrivé à bord de l’ISS avec ses co-équipiers le 24 avril. Lors de sa précédente mission "Proxima", en 2016-2017, il avait atterri dans les steppes kazakhes. L’amerrissage sera donc une première pour lui. Cela devrait "être un peu plus doux sur l’eau", a dit Thomas Pesquet. "Ensuite ce qu’il peut se passer, c’est que ça bouge un peu."

"On a déjà un peu le mal de mer en rentrant sur terre, donc là en rentrant sur mer ça risque d’être encore pire, mais on verra bien", a-t-il ajouté. Espérons aussi que son blob soit intact (les parents d’enfants en école primaire comprendront, Ndlr).

Après sa vertigineuse descente, la capsule Dragon sera récupérée sur l’un des lieux d’arrivée possibles, au large de la Floride, par un bateau de SpaceX. Crew-2 est la deuxième mission régulière assurée par l’entreprise d’Elon Musk pour le compte de la Nasa. Le décollage de la troisième est lui finalement prévu pour mercredi à 21h03 heure de Floride (2h03 GMT jeudi), à bord d’une fusée Falcon 9 depuis Cap Canaveral. Les astronautes de Crew-3, les Américains Raja Chari, Kayla Barron et Tom Marshburn, ainsi que l’Allemand Matthias Maurer, sont en quarantaine au Centre spatial Kennedy depuis des jours.

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