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Le concours Miss America entaché par des accusations de sexisme

Le PDG de l'événement est accusé d'avoir écrit des messages dégradants et à caractère sexuel | © Belga / EPA/FRANCIS R. MALASIG

Société

Quelque 49 anciennes gagnantes du concours Miss America, dont l'actuelle lauréate, ont réclamé vendredi la démission du PDG de l'événement, accusé d'avoir écrit des messages dégradants et à caractère sexuel sur certaines gagnantes.

Le site d'information Huffington Post a révélé jeudi que Sam Haskell, PDG de la Miss America Organization, avait envoyé plusieurs courriers électroniques visant notamment Mallory Hagan, vainqueure en 2013, dans lesquels il se moquait de sa prise de poids et critiquait sa vie sexuelle, affirmant qu'elle était une femme facile. Se disant "profondément perturbées et attristées" par le contenu des messages, 49 anciennes Miss America, dont l'actuelle lauréate Savvy Shields, ont envoyé une lettre à l'organisation pour demander la démission immédiate de Sam Haskell.

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Elles ont également réclamé le départ du numéro deux Josh Randle, de la présidente du conseil d'administration Lynn Weidner et de l'administratrice Tammy Haddad, accusés par le Huffington Post d'avoir participé aux échanges avec Sam Haskell ou de l'avoir protégé. Selon le Huffington Post, Tammy Haddad aurait démissionné après la publication de la lettre. Contactés par l'AFP, la Miss America Organization et la société de Mme Haddad n'ont pas donné suite. Plusieurs médias américains ont annoncé vendredi que la société Dick Clark Productions, qui produisait la retransmission du concours pour la télévision, avait mis fin au contrat de diffusion voici plusieurs mois. Informée des courriers électroniques, elle aurait demandé, en septembre, à la Miss America Organization de prendre des mesures, sans succès.

Malhonnête, trompeur et abject

En début de soirée, les organisateurs de Miss America ont indiqué sur leur compte Twitter que le conseil d'administration avait décidé de suspendre Sam Haskell, dans l'attente des conclusions d'une enquête interne. Dans un message publié vendredi sur Twitter par le journaliste du Huffington Post à l'origine des révélations, Sam Haskell a affirmé que ce qui avait été publié était "malhonnête, trompeur et abject". Il a reconnu avoir fait une "erreur", précisant qu'il avait mal réagi après une série d'attaques de deux anciennes miss, même si ce n'était pas "une excuse". "Il vous a fallu 24 heures pour trouver cette excuse pitoyable selon laquelle il s'agirait de mensonges", a tweeté, en réaction, Mallory Hagan. Par ailleurs, selon une source proche du dossier, l'administratrice de la Miss America Organization, Tammy Haddad, avait présenté sa démission vendredi avant même l'envoi de la lettre des anciennes miss.

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