Paris Match Belgique

Un site de rencontres recherche une partenaire pour une grenouille en voie d’extinction

Romeo, dernière grenouille de son espèce, cherche sa "Juliette". | © MATIAS CAREAGA / GLOBAL WILDLIFE CONSERVATION / AFP

Société

L’organisme Global Wildlife Conservation s’est associé avec le site de rencontre Match.com pour trouver une partenaire à Roméo, une grenouille dont l’espèce risque de s’éteindre. 

 

Une bonne action pour la Saint-Valentin : aider Romeo, petit amphibien bolivien célibataire et sans enfant, à trouver une partenaire, faute de quoi son espèce risque bien de s’éteindre. Cette grenouille aquatique de Sehuencas, qui vit depuis dix ans au Museum d’histoire naturelle de Cochabamba (Bolivie), et a une espérance de vie d’une quinzaine d’années, est la dernière connue de son espèce. Alors ses gardiens ont décidé de passer à la vitesse supérieure pour tenter de lui trouver sa moitié : un partenariat avec le site de rencontres Match.com. « Nous ne voulons pas qu’il perde espoir », explique le scientifique Arturo Munoz, qui avec le Global Wildlife Conservation s’est associé au premier site de rencontres mondial en vue d’une levée de fonds.

Lire aussi > Quand un chaton perdu prend le train et retrouve sa maîtresse

La collecte permettra de lancer l’exploration de cours d’eau boliviens, pour tenter de trouver une femelle de son espèce, y compris encore au stade de têtard. « Nous espérons qu’il en reste, pour établir un programme d’élevage conservatoire, et sauver l’espèce », ajoute Arturo Munoz. En cas d’échec, Romeo connaîtrait le même sort que le célèbre « George le solitaire », dernière tortue « Chelonoidis abigdoni », morte aux Galapagos en 2012, sans descendant.

Capture d’écran. www.globalwildlife.org/romeo/

L’objectif : recueillir 15 000 dollars d’ici la Saint-Valentin

La campagne sur Match vise à recueillir 15 000 dollars (12 200 euros) d’ici la Saint-Valentin, ce mercredi 14 février. Pour ce faire, un profil a été créé pour Romeo, et une vidéo tournée, au cours de laquelle il se présente, effectuant quelques brasses dans son aquarium. « Bonjour. Je suis Romeo, une grenouille de Sehuencas de Bolivie », explique-t-il sur un ton enjôleur, en anglais mâtiné d’accent espagnol. « Je suis un gars assez simple. Je suis plutôt réservé et j’adore passer mes soirées à la maison. J’aime aussi manger. Bien sûr, qui n’aimerait pas cela ? » L’annonce précise le statut marital : « Jamais marié auparavant. Enfants : non. » « Je parie que vous vous demandez ce qu’une grenouille comme moi fait ici », poursuit le texte. « Et bien je suis ici pour trouver ma moitié, comme vous. Sauf que ma situation est un peu plus… urgente ».

Lire aussi > Les animaux fantastiques, à la rescousse de la médecine et de l’environnement

Quand Romeo est arrivé au Museum, « nous savions que les Sehuencas, comme d’autres amphibiens en Bolivie, étaient menacés, mais nous n’imaginions pas que nous serions incapables de trouver une femelle », raconte Arturo Munoz. « Un an après son arrivée, Romeo a commencé à appeler, à la recherche d’une partenaire, mais ses appels se sont réduits ces dernières années ».

Si la collecte est fructueuse, les scientifiques prévoient de lancer dix expéditions en divers lieux. Ils chercheront aussi des signes de présence via des traces d’ADN. Enfin si rien de tout cela ne fonctionne, Arturo Munoz n’écarte pas l’idée de clonage, pour préserver une espèce menacée, comme pour beaucoup d’autres batraciens, par le déréglement climatique, les prédateurs invasifs, la destruction d’habitats ainsi qu’un champignon responsable de la disparition de nombreux amphibiens dans le monde. « Alors, si vous croyez en l’amour, et voulez aider une vieille grenouille, soutenez ma cause », conclut la vidéo de Romeo, qui salue ses auditeurs d’un « adios amigos ».

CIM Internet