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Comment des arbres généalogiques sont venus à bout du « Golden State Killer »

Celui qui a terrorisé la Californie pendant des années devrait au total avoir à répondre de 12 chefs d'accusation à travers l'Etat pour homicide et viols parfois aggravés de sadisme. | © Pexels.

Société

La police de Sacramento en Californie a retrouvé la trace du tueur présumé du « Golden State » grâce à des sites de généalogie, a indiqué le bureau de la procureure Anne Marie Schubert. Cet homme est accusé d'avoir tué douze personnes et d'en avoir violé une cinquantaine.

Steve Grippi, chef adjoint du bureau de la procureure, a confirmé jeudi ces informations du quotidien Sacramento Bee, qui expliquait le travail de fourmi des enquêteurs pour retrouver la trace du tueur présumé, identifié mercredi par les autorités comme Joseph James DeAngelo, 72 ans. Les enquêteurs ont utilisé de l'ADN prélevé sur les lieux d'un de ses crimes. Pendant des mois, ils l'ont comparé aux profils génétiques disponibles sur les sites comme Ancestry ou Genealogy. Les enquêteurs et l'équipe de la procureure ont exploré les arbres généalogiques de familles dont les ADN s'approchaient des échantillons prélevés.

Tout est allé très vite

Finalement, jeudi dernier, l'enquête s'est focalisée sur Joseph DeAngelo, qui avait vécu dans la zone de beaucoup des agressions, dans une banlieue de Sacramento, et avait le bon âge. Tout est alors allé très vite: la police a lancé une opération de surveillance pour récupérer des échantillons d'ADN jetés par DeAngelo, sans préciser de quel type, puis les ont fait analyser. Les résultats sont arrivés lundi soir, et la police s'est ensuite dépêchée d'organiser son arrestation. Le suspect a été interpellé mardi en sortant de sa maison. Surpris, il n'a opposé aucune résistance. Il a été placé en détention dans la prison du comté sur deux chefs d'accusation de meurtre en 1978 de Katie et Brian Maggiore à Rancho Cordova, près de Sacramento.

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La terreur de la Californie

Lors d'une audience vendredi au tribunal de Sacramento, il devrait se voir notifier officiellement les charges auxquelles il fait face. Celui qui a terrorisé la Californie pendant des années devrait au total avoir à répondre de 12 chefs d'accusation à travers toute la Californie pour homicide, viols parfois aggravés de sadisme. Il est aussi accusé d'avoir commis environ 120 cambriolages entre 1974 et mai 1986. Cet ancien policier "n'a pas été détecté" par les autorités pendant plus de 40 ans, "il était de toute évidence très bon dans ce qu'il faisait", mais "je ne doute pas que nous ayons attrapé le bon type", a commenté la procureure Anne Marie Schubert sur la chaîne NBC. C'est aussi l'ADN d'un proche qui avait en 2014 mené les enquêteurs du comté de Sacramento sur la piste d'un autre criminel, le violeur en série Dereck Sanders, suivi par les enquêteurs dans un fast-food pour confirmer son ADN grâce à ses restes alimentaires. Le membre de sa famille était toutefois incarcéré et son ADN donc disponible sur les bases de données policières, et non sur des sites privés.

(Avec Belga)

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