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Comment la poire belge a conquis les papilles du monde entier

La variété Conférence représente à elle seule près de 90% de la production belge de poires. | © Unsplash : Debby Hudson

Société

Fort de son succès en contrées européennes, la poire belge s’exporte désormais jusqu’au Vietnam, poursuivant ainsi sa juteuse conquête du monde.

 

Certes, la Belgique n’est pas le pays qui fait pousser le plus de fruits dans ses vergers, encore moins les fruits dits du soleil. Mais en ce qui concerne la poire, le plat pays peut se féliciter d’avoir séduit les papilles du monde entier avec une variété plus qu’appréciée : la Conférence.

« La poire doit devenir pour nous ce que le kiwi est pour la Nouvelle-Zélande », estime le secrétaire général de la Fédération des coopératives horticoles belges, Filip Appeltans. Et le pari semble réussi pour ce fruit emblématique des producteurs fruitiers flamands, lesquels pèsent 95% de la production belge.

La conquête du Vietnam

Désormais, la poire Conférence belge s’exporte jusqu’au Vietnam, poursuivant ainsi sa juteuse conquête du monde. Près de trois ans après le dépôt de la première demande en ce sens, une première poire belge a fait son apparition sur le sol vietnamien ce lundi 14 mai dans le cadre d’une mission économique dirigée par le ministre-président flamand, Geert Bourgeois. En principe, les premières cargaisons de poires belges devraient arriver dès octobre dans le pays du sud-est asiatique.

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Un avenir prometteur pour la production de poires belges qui est déjà en hausse, atteignant l’an dernier près de 350 000 tonnes. Quant à la variété Conférence, elle représente à elle seule près de 90% de la production belge de poires.

La poire est le fruit emblématique des producteurs fruitiers flamands, lesquels pèsent 95% de la production belge. © Flickr : liz west

Qui dit « poire » dit « Belgique »

« Notre pays est l’un des seuls, avec les Pays-Bas, à offrir d’aussi bonnes conditions de culture de cette variété », estime Filip Appeltans. « Celui qui prononce le mot poire doit songer directement à la Belgique. Ce n’est pas pour rien que les poires Conférence sont appelées en Chine les ‘belgian pears’. Les Néerlandais arrivent juste après et leur fruit y est appelé ‘dutch belgian pears' ».

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Historiquement, la Belgique est un pays important pour la poire moderne, de nombreux pomologues amateurs, tant en Wallonie qu’en Flandre, ayant été à l’origine de l’obtention, au 19e siècle, de centaines de variétés nouvelles, aujourd’hui quasiment tombées dans l’oubli.

 

– Avec Belga

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