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"Laurel" ou "Yanny"? Pour Donald Trump, c'est... "Covfefe"

Donald Trump à la Maison-Blanche, le 16 mai 2018. © Jonathan Ernst / Reuters | © AFP PHOTO / SAUL LOEB

Société

Le président américain Donald Trump est apparu dans une vidéo réalisée par la Maison-Blanche pour rebondir sur le buzz autour de «Laurel» et «Yanny». Et pour lui, la réponse est claire : « Covfefe ».

Jeudi, alors que la situation internationale est tendue, Donald Trump a fait une courte apparition dans une vidéo étonnante publiée sur le compte Twitter de la Maison-Blanche. Elle porte sur le buzz né du son sur lequel les internautes entendent deux sons différents, certains « Laurel » et d'autres « Yanny », et qui a provoqué un grand débat sur les réseaux sociaux, à l'image de « la robe » que certains voyaient en bleu et noir ou en blanc et doré. La vidéo démarre (évidemment) par Ivanka Trump, la fille et conseillère du président américain. « C'est tellement clairement Laurel ! », assure-t-elle en riant. Suivent les témoignages d'autres membres de l'administration Trump comme le porte-parole adjoint Raj Shah et même Kellyanne Conway. « C'est Laurel. Mais je pourrais changer de camp et dire Yanni si vous me le demandez », dit-elle, en référence aux moqueries qui l'ont visée après sa défense des « faits alternatifs ».

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Autre personne à jouer des critiques : Sarah Huckabee Sanders, la porte-parole de la Maison-Blanche. Interrogée sur la question pour vérifier qu'elle entend bien « Laurel », elle a répondu : « Vous obtenez clairement vos informations sur CNN car c'est une fake news. Je n'entends que Yanny ». Même son de cloche pour Mercedes Schlapp, ancienne employée de la campagne de George W. Bush et ancienne intervenante sur Fox News, conseillère sur les communications stratégiques et mariée à Matt Schlapp, président de l'American Conservative Union. « Yanny est le vainqueur, Laurel le perdant », assure-t-elle.

Une rare marque d'auto-dérision

Et la vidéo s'achève sur Donald Trump, qui lui n'entend qu'un mot, faisant preuve d'une auto-dérision rare : « Covfefe », le mot inventé qu'il avait utilisé dans un tweet en mai 2017, une erreur de frappe qui avait là-aussi fait le buzz. Mais cette bourde a priori sans conséquence avait inspiré Mike Quigley, élu de l'Etat de l'Illinois à la chambre des Représentants : il avait déposé un texte intitulé « Communications Over Various Feeds Electronically for Engagement » ou « COVFEFE », visant à archiver tous les tweets de Donald Trump comme une communication présidentielle officielle, à l'image de ceux publiés sur le compte @POTUS.

Cette publication légère, à l'image de celles que pouvait publier l'administration Obama, détonne avec le ton sérieux instillé dans les communications officielles (hors tweets privés) depuis l'arrivée au pouvoir de Donald Trump. Elle a provoqué une série de réponses négatives, certains internautes réclamant des déclarations à propos de sujets épineux comme la volonté de placer les enfants d'immigrants sur des bases militaires.

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