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De refuge des Beatles à capitale du yoga, l’incroyable destin de Rishikesh

L'engouement pour la ville n’est pas étranger à la visite de quatre jeunes hommes de Liverpool pendant deux mois en 1968: les Beatles. | © AFP PHOTO / Sajjad HUSSAIN

Société

Nichée dans les collines verdoyantes du nord de l’Inde, sur les berges du Gange descendant de l’Himalaya, la ville de Rishikesh, popularisée par les Beatles il y a cinquante ans, reste une destination incontournable pour les adeptes occidentaux du yoga.

« Le soleil est pour tous, la lune est pour tous, les rivières sont pour tous, de la même manière le yoga est pour tous », s’enthousiasme le gourou Swami Chidanand Saraswati, cheveux longs et barbe broussailleuse, qui y tient un ashram (retraite) dédié à cette discipline antique.

Yoga et soft power

Décrété en 2014 par les Nations unies à l’initiative du Premier ministre indien Narendra Modi, qui voit dans le yoga un levier d’influence culturelle de son pays, cet événement rassemble une nouvelle fois des dizaines de milliers de pratiquants à travers la planète. « Imaginez cela ! Le Premier ministre est allé à l’ONU et a parlé des bienfaits du yoga… Aujourd’hui le yoga est partout », constate Saraswati, rencontré par l’AFP à son ashram Parmarth Niketan, des assistants prostrés à ses pieds.

Un cours de yoga à Rishikesh. AFP PHOTO / Sajjad HUSSAIN

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Les effets de la « Beatlemania »

À Rishikesh, située à 250 kilomètres au nord de la capitale indienne New Delhi, des légions de touristes étrangers viennent pour les ashrams et écoles de yogas qui ont éclos comme des fleurs de lotus. Un engouement qui n’est pas étranger à la visite de quatre jeunes hommes de Liverpool pendant deux mois en 1968: les Beatles. 

Ils ont écrit 48 chansons ici. Nombre d’entre elles figurent sur ‘L’Album blanc’.

Venus échapper un temps à la fièvre de la « Beatlemania », en quête d’éveil spirituel et d’immersion dans la culture indienne, les « Fab Four » et leurs familles ont séjourné dans l’ashram du Maharishi Mahesh Yogi – dont Ringo Starr est reparti au bout de dix jours, ne supportant pas la cuisine locale. « Ils ont écrit 48 chansons ici. Nombre d’entre elles figurent sur ‘L’Album blanc’, l’un de leurs enregistrements les plus populaires », explique Raju Gusain, 47 ans, un journaliste local et fin connaisseur de ce séjour mythique. « La visite a complètement transformé les Beatles.« 

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Le reste du groupe est parti au bout de huit semaines. Le site de leur ashram est à l’abandon depuis 2001, mangé par la végétation. Un programme de restauration et de protection du lieu est actuellement en cours.Le passage des Beatles à Rishikesh a contribué à placer l’endroit sur la carte mondiale du yoga et à la popularisation de la méditation en Occident.

(Avec Belga)

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