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Passer une nuit dans la cellule de prison de Nelson Mandela, c’est désormais possible

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Nelson Mandela, en 2003, devant la cellule où il sera resté pendant 18 ans. | © AFP PHOTO / ANNA ZIEMINSKI

Société

Une fondation met aux enchères une nuit dans la cellule de Nelson Mandela, à Robben Island. 

Pour financer un programme d’aide aux détenus, rien de plus logique que de mettre aux enchères une nuit dans l’une des plus célèbres cellules du monde… celle qu’a occupé l’icône sud-africaine de la lutte contre l’apartheid Nelson Mandela.

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C’est le pari qu’a lancé le mouvement CEO Sleepout, qui s’est fait un nom en vendant aux plus offrants des PDG et milliardaires de la planète des nuits dans des endroits insolites pour financer des bonnes œuvres au profit des plus pauvres.

« Aucune enchère de ce type n’a jamais eu lieu en Afrique du Sud », trompette la fondation sur son site internet. « Le plus offrant gagnera l’honneur de passer une nuit à l’intérieur de l’historique cellule numéro 7, où Mandela a passé dix-huit ans », poursuit fièrement CEE Sleepout.

La cellule en question, dans la prison de Robben Island en Afrique du Sud. © MAXPP / Florian Launette

Situé sur l’île de Robben Island, au large de la ville du Cap, ce carré de béton froid de 2,4 sur 2,1 m où a croupi le premier président noir de l’histoire de l’Afrique du Sud (1994-1999), est l’une des geôles les plus célèbres du monde. Classée au patrimoine mondial de l’Unesco, la prison-musée est visitée chaque année par plus de 300.000 personnes.

Mise à prix à 250.000 dollars

Après avoir fait dormi en 2016 des patrons sous un pont de Johannesburg en faveur des sans-abris, la fondation a choisi cette année de créer l’événement autour du 100e anniversaire de la naissance de Nelson Mandela, le 18 juillet prochain.

La nuit dans son fameux cachot – le 18 donc – a été mise à prix à 250.000 dollars et, selon CEO Sleepout, les enchères sur internet sont déjà montées à 300.000 dollars. Le nom de l’heureux pensionnaire doit être annoncé à leur clôture le 16 juillet. Les fonds collectés lors de cette opération serviront à « financer le projet de la prison à l’université (…) qui permet d’améliorer l’éducation des détenus sud-africains », a expliqué une porte-parole de la fondation, Liane McGowan.

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La direction du musée de Robben Island n’a pu être jointe. La fondation Nelson Mandela a quant à elle indiqué à l’AFP être étrangère à l’initiative de CEO Sleepout et qu’elle ne pouvait être tenue pour responsable de l’utilisation de la cellule.

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