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Au Yémen, la nourriture est une « arme de guerre »

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Dans un camp de la province de Hajjah, une fillette yéménite tire des bidons d'eau. | © AFP PHOTO / ESSA AHMED

Société

Plus de cinq millions d’enfants sont menacés de famine au Yémen, a indiqué mercredi l’ONG Save the Children, alors que le conflit s’aggrave et que les prix de la nourriture et du carburant s’envolent.

Dans un rapport, l’organisation britannique Save the Children a mis en garde contre « une famine d’ampleur sans précédent » dans ce pays qui connaît la pire crise humanitaire au monde, selon l’ONU. Le gouvernement yéménite, soutenu par l’Arabie Saoudite, combat les rebelles Houthis, appuyés par l’Iran, dans une guerre qui a déjà entraîné la mort de 2.200 enfants, selon le Fonds des Nations unies pour l’enfance (UNICEF).

Save the Children a estimé qu’un million d’enfants supplémentaires risquaient de souffrir de la famine alors que les prix des denrées alimentaires et des moyens de transport augmentent, portant à 5,2 millions le nombre total d’enfants menacés par la famine dans ce pays pauvre de la péninsule arabique.

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« Le temps commence à manquer »

La reprise lundi d’une offensive des forces progouvernementales sur le port stratégique de Hodeida –principal point d’entrée des importations et de l’aide internationale– met en péril l’accès à l’aide humanitaire et a déjà un impact économique sur les civils, notent des experts. « Le temps commence à manquer » pour empêcher « une famine dévastatrice » au Yémen et « nous ne pouvons permettre la moindre perturbation » dans la distribution de l’aide aux « victimes innocentes du conflit », a déclaré mercredi le Programme alimentaire mondial (PAM) dans un communiqué. L’organisation avait averti, dès octobre 2017, qu’au-delà des combats et des raids aériens, la nourriture était désormais « une arme de guerre » au Yémen.

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Un enfant souffrant de malnutrition, à l’hôpital dans la province de Hajjah, au Yémen. © AFP PHOTO / ESSA AHMED

L’interruption de l’approvisionnement de la population en denrées alimentaires, dont le prix a augmenté de 68% depuis 2015, par le biais du port de Hodeida, sur la mer Rouge, « mettrait la vie de centaines de milliers d’enfants en danger immédiat, tout en poussant des millions d’autres vers la famine », a déclaré Save the Children.

11 millions d’enfants ont « un besoin désespéré d’assistance humanitaire »

Sur vingt enfants de moins de cinq ans, au moins un souffre de malnutrition aiguë sévère à Hodeida, selon l’Unicef. Plus de 11 millions d’enfants, soit 80% des enfants du pays, ont « un besoin désespéré d’assistance humanitaire », d’après la même source. « Des millions d’enfants ignorent quand ou si leur prochain repas viendra », a déploré Helle Thorning-Schmidt, directrice générale de Save the Children à l‘AFP, cité par Paris Match. « Dans un hôpital que j’ai visité dans le nord du Yémen, les bébés étaient trop faibles pour pleurer, leur corps épuisé par la faim », a-t-elle raconté.

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Selon l’ONU, trois Yéménites sur quatre ont aujourd’hui besoin d’aide, notamment alimentaire, et le pays est menacé par une troisième vague de choléra. Depuis mars 2015, quelque 10 000 personnes ont été tuées, en majorité des civils, et plus de 56 000 blessés dans le conflit.

Avec Belga

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