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Pourquoi le réchauffement climatique pourrait faire de la bière un produit de luxe

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Blondes et autres bières spéciales pourraient se faire de plus en plus rares dans le futur. | © Unsplash / Alban Martel.

Société

Selon une étude très sérieuse, la hausse des températures va probablement provoquer une chute de la production de l’orge, utilisé pour produire la bière. L’avenir paraît d’un coup inquiétant.

Ce n’est certes pas l’aspect le plus grave du changement climatique, mais c’est une conséquence qui touchera néanmoins une grande partie de la planète : la recrudescence de vagues de chaleur et de sécheresses devrait faire régulièrement plonger la production d’orge, et avec elle celle de bière. La boisson alcoolisée la plus populaire au monde deviendra donc plus rare, et plus coûteuse, selon une étude publiée lundi dans la revue Nature Plants.

Vers des prix qui voient double ?

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Si le réchauffement se poursuit au rythme actuel, des sécheresses ou des vagues de chaleur intenses frapperont une des grandes régions de culture au moins une fois par an au cours du siècle, entraînant une chute de 16% de la production mondiale de bière. Soit l’équivalent de ce qui est bu en un an aujourd’hui aux États-Unis, ont calculé les chercheurs. Le prix du breuvage pourrait alors doubler à la suite de ces crises.

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La production d’orge pourrait drastiquement baisser. © Unsplash / Melissa Askew.

Dans le scénario le plus optimiste (c’est-à-dire avec un déclin immédiat des émissions de gaz à effet de serre, ce qui n’est pas du tout le chemin pris actuellement), moins de 20 événements extrêmes majeurs concerneraient ces zones d’ici 2100, réduisant la production mondiale de bière de 4% et induisant une hausse des prix de 15%.

Notre consommation va être bouleversée

Certains pays seront particulièrement touchés, note l’étude. Dans le top 20 des régions consommatrices (par habitant) figurent aujourd’hui les pays européens, les États-Unis, la Nouvelle-Zélande, l’Australie. Les principaux exportateurs d’orge sont l’Australie, la France, la Russie, l’Ukraine, l’Argentine, suivis d’autres pays d’Europe. Les grands importateurs sont la Chine, l’Arabie saoudite et l’Iran, suivis des trois grands brasseurs que sont les Pays-Bas, la Belgique et le Japon.

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Dans un monde où le climat promet aussi de réduire la productivité et la valeur nutritionnelle du blé, du maïs ou encore du riz, l’orge pourrait en outre être consacrée prioritairement à des usages alimentaires. « Le changement climatique pourrait bien réduire la disponibilité, la stabilité et l’accès aux produits de luxe », souligne l’équipe de chercheurs. « Quand un événement extrême survient, le rendement de toutes les cultures décline. Les pays pauvres, l’Inde, l’Afrique … devront s’interroger sur leur sécurité alimentaire. Les populations des pays développés souffriront moins, parce qu’elles ont un pouvoir d’achat plus élevé, mais leurs consommations de luxe devront être revues (bière, vin, chocolat…) ».

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