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Avoir des enfants augmente l’espérance de vie

Le sexe des enfants n'a toutefois aucun impact sur l'espérance de vie des parents. | © Flickr

Société

Selon une vaste étude publiée ce mardi, avoir au moins un enfant augmente l’espérance de vie, plus particulièrement chez les hommes.

Surprise. Faites des enfants et vous vivrez plus longtemps, selon une vaste étude publiée ce mardi 14 mars dans la revue médicale Journal of Epidemiology & Community Health. Réalisée sur plus de 1,4 million de Suédois nés entre 1911 et 1925, cette étude a permis de montrer que l’espérance de vie à 60 ans était supérieure de près de deux ans chez les parents d’au moins un enfant par rapport aux personnes sans enfants.

Cet écart était un peu supérieur chez les hommes : de l’ordre de 1,8 an, contre 1,5 an chez les femmes. À 80 ans, les pères ayant eu au moins un enfant avaient encore une espérance de vie de 7,7 ans, contre 7 ans chez les hommes sans enfant, soit un écart de 0,7 an, tandis que les mères pouvaient espérer vivre encore 9,5 ans au lieu de 8,9 ans pour les femmes sans enfant, soit un écart de 0,6 an.

« Avoir des enfants est associé à une longévité accrue », soulignent les chercheurs qui précisent également que, contrairement à d’autres études, le sexe des enfants n’avait aucun impact. Les filles ont souvent été considérées comme jouant un rôle plus important que les garçons dans l’aide apportée à des parents âgés, à tort, selon cette nouvelle étude qui met en avant le système de soins très performant et pratiquement gratuit existant en Suède.

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Comportements plus sains

Pour expliquer cet écart d’espérance de vie entre les personnes avec ou sans enfants, les chercheurs avancent d’autres phénomènes possibles, au-delà du soutien apporté par leurs enfants. Ainsi, le fait d’avoir adopté des comportements plus sains à cause de leurs enfants permetteraient de gagner quelques mois supplémentaires.

Quant à l’avantage relatif observé chez les hommes ayant eu des enfants, il est encore plus important chez les hommes non mariés. « Peut-être parce que les hommes mariés bénéficient également du partenaire en termes de soins et de soutien, alors que les non-mariés et les veufs seraient plus dépendants de leurs enfants adultes », écrivent les chercheurs.

Si cette étude démontre que le fait d’être parent permet aux hommes de gagner davantage d’espérance de vie, les femmes vivent, en général, plus longtemps que les hommes. Selon les chercheurs, l’espérance de vie des mères de famille était de 24,6 ans à 60 ans contre 20,2 ans chez leurs homologues masculins. Pour les femmes sans enfants, elle atteignait encore 23,1 ans, contre 18,4 chez les hommes.

(Avec Belga)

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