États-Unis : Des milliers d’enfants migrants séparés de leurs parents n’ont jamais été recensés

États-Unis : Des milliers d’enfants migrants séparés de leurs parents n’ont jamais été recensés

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En 2018, rien qu'entre avril et juillet, ce sont plus de 2000 enfants immigrés qui auraient été séparés de leurs familles aux États-Unis selon les chiffres officiels. | © Pedro PARDO / AFP.

Société

Un rapport publié ce jeudi démontre que des milliers d’enfants migrants ont été séparés de leurs parents bien avant le scandale qui a récemment éclaté aux États-Unis. 

En 2017, la pratique était devenue un sujet de société sensible, poussant Donald Trump à y mettre un terme. Mais, selon un rapport officiel publié ce jeudi, la séparation des enfants migrants de leurs parents a commencé aux États-Unis bien avant de faire scandale. Au point qu’elle concernerait « des milliers » de mineurs de plus qu’estimé jusqu’à présent. Faute de base de données centralisée, le nombre d’enfants concernés au total par cette politique reste « inconnu », selon ce rapport des services de l’inspecteur général du ministère de la Santé.

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« Tolérance zéro »

Le gouvernement du président Donald Trump avait décrété au printemps une politique de « tolérance zéro » envers l’immigration illégale qui avait conduit à la séparation de nombreuses familles, suscitant un tollé jusque dans les rangs républicains. En juin, le milliardaire républicain avait ordonné d’y mettre un terme et le 28 juin, un juge avait ordonné de réunir les familles divisées. Les autorités ont ensuite identifié un peu plus de 2700 enfants à réunir avec leurs parents, et la grande majorité d’entre eux les ont bien retrouvés.

Jamais comptabilisés

Mais, selon les auteurs du rapport, les séparations des familles avaient commencé à augmenter dès l’été 2017. « Des milliers d’enfants séparés » étaient passés par les structures dédiées aux mineurs étrangers isolés avant la décision de justice, selon ce rapport. Comme ils n’étaient plus en rétention à la date du 28 juin, ils n’ont jamais été comptabilisés.

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Des militants se mobilisent pour empêcher la séparation des familles. © Jose Luis Gonzalez / Reuters.

Quant à ceux qui se trouvaient toujours dans les centres d’accueil à cette date, les autorités ont eu du mal à les recenser. Faute de système centralisé, il leur a fallu se pencher dans 60 bases de données différentes et une première liste contenait 3600 noms, selon ce rapport.

118 enfants concernés entre juillet et novembre

Près d’un millier a été rayés pour arriver à la liste officielle, notamment parce qu’il s’agissait d’enfants récemment sortis des centres d’accueil, ou parce qu’ils avaient été séparés d’autres membres de leur famille (frère, sœur, oncle…) mais pas de leurs parents.

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Depuis cet été, l’administration tient mieux ses comptes : 118 enfants, âgés de 1 à 17 ans, ont encore été séparés de leurs parents à la frontière entre juillet et novembre, notamment parce que ces derniers ont été visés par des poursuites criminelles.

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