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À quoi ressemble l’impressionnante météorite passée totalement inaperçue ?

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Image d'illustration. | © Unsplash / Gabriele Garanzelli

Société

La Nasa a diffusé vendredi des photos prises par l’un de ses satellites du météore très puissant qui est apparu au-dessus de la mer de Bering le 18 décembre, et qu’aucun témoin direct n’avait vu.

Dans ces images prises quelques minutes après la désintégration du gros rocher spatial dans l’atmosphère, on distingue parfaitement l’ombre laissée par la traîne du météore sur les nuages en-dessous. On observe également un nuage orangé : c’est le nuage de particules consumées à très haute température, et laissé par la boule de feu déclenchée par l’explosion.

C’est le satellite Tera qui a pris les clichés. Un instrument a pris une photo à 23 h 50 GMT. Cinq des neufs caméras d’un second instrument à bord du même satellite ont pris cinq photos à 23 h 55 GMT, que le Jet Propulsion Laboratory de la Nasa a rassemblées dans un gif animé qui montre la diffusion du nuage orangé de poussières. La Nasa estime que le météore s’est produit à 23 h 48 GMT.

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La Nasa diffuse la photo du grand météore puissant que personne n’avait vu. © HO / NASA/GSFC/LaRC/JPL-Caltech, MISR Team / AFP

Le plus puissant météore depuis la boule de feu de Tcheliabinsk

Un météore est le phénomène lumineux résultant de l’entrée dans l’atmosphère d’un astéroïde ou d’un autre corps céleste. C’est une étoile filante. Si tout ne se vaporise pas dans l’atmosphère et que des morceaux atterrissent, on parle de météorite.

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Ils s’agissait du plus puissant météore depuis la boule de feu de Tcheliabinsk, en Russie en 2013, qui avait fait un millier de blessés à cause de vitres ayant volé en éclats. Cette fois, la déflagration s’est produite au-dessus des eaux, à des centaines de kilomètres des côtes russes.

La première photo du phénomène avait été prise par un satellite météorologique japonais et diffusée seulement cette semaine.

 

Avec Belga

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