Paris Match Belgique

Un médecin universitaire accusé d’agressions sexuelles sur au moins 177 étudiants

agression sexuelle

Image d'illustration. | © Unsplash / Ross Sneddon

Société

Selon une enquête, Richard Strauss, médecin de l’université d’Etat de l’Ohio entre 1978 et 1998,a agressé sexuellement au moins 177 étudiants-patients hommes.

 

Un médecin exerçant dans une université américaine a agressé sexuellement au moins 177 étudiants hommes pendant près de deux décennies, selon une enquête publiée vendredi, près de quinze ans après la mort du praticien.

Richard Strauss, médecin de l’université d’État de l’Ohio (nord) entre 1978 et 1998, est mort en 2005 mais des accusations à son encontre ont conduit l’établissement à demander une enquête indépendante au printemps 2018.

L’université était au courant d’accusations dès 1979

Cette enquête conclut que l’université, au courant d’accusations dès 1979 contre Richard Strauss, n’a pris aucune mesure disciplinaire à son égard avant 1996. « Ces conclusions sont choquantes et douloureuses à réaliser », a écrit dans un courriel envoyé aux étudiants et à l’encadrement le président de l’université, Michael Drake.

Lire aussi > Des milliers d’enfants migrants victimes d’abus sexuels pendant leur détention aux États-Unis

« Strauss a agressé sexuellement au moins 177 étudiants-patients hommes », écrivent les enquêteurs dans ce rapport de plus de 200 pages. Les étudiants agressés étaient, pour beaucoup, venus le consulter en tant que médecin du département des sports, d’autres en tant que praticien du centre de santé des étudiants mais aussi dans une clinique privée hors du campus. « Strauss s’est vu confier la responsabilité de soigner ses étudiants-patients et, (usant) de sa fonction, Strauss a été en mesure de violer leur intégrité physique et leur dignité, d’une multitude de manières ».

L’enquête a également révélé que le personnel de l’université était au courant de plaintes à son encontre. « Nous évaluons que le personnel de l’université avait connaissance du traitement sexuellement abusif envers des étudiants-patients hommes de Strauss dès 1979 », indique le rapport. Ce n’est qu’en 1996 qu’une mesure disciplinaire a conduit à la suspension de ses activités médicales. Mais le médecin est toutefois resté membre de l’encadrement. 

Strauss a conservé jusqu’à sa mort son titre honorifique

Parti à la retraite en 1998, Richard Strauss a reçu un titre honorifique qu’il a conservé jusqu’à sa mort, et que l’université entend révoquer. « L’échec fondamental de notre institution à cette époque d’empêcher ces agressions est inacceptable – tout comme l’étaient les efforts insuffisants pour enquêter avec rigueur sur les accusations formulées par les étudiants et les membres de notre équipe », écrit le président de l’université. Il a présenté des excuses au nom de l’université « à chaque personne ayant enduré » les abus de Richard Strauss.

Lire aussi > Après la gymnastique, un scandale sexuel frappe la natation américaine

Michael Drake a précisé que l’établissement avait mis en place des mesures de protection supplémentaires depuis le départ de ce médecin, comme une équipe de consultation sur les violences sexuelles ou une permanence téléphonique. L’université a également annoncé cette année la prise en charge des coûts du soutien psychologique des victimes de Richard Strauss.

CIM Internet