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La vie détruite d’un survivant de Columbine, mort 20 ans après la tragédie

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Des étudiants du lycée de Columbine, le lendemain de la tuerie qui a fait 12 morts, le 20 avril 1999. | © HECTOR MATA / AFP

Société

Austin Eubanks, qui avait survécu à la tuerie de Columbine en 1999 a été retrouvé mort chez lui samedi.

 

Le 20 avril 1999, Austin Eubanks a vécu ce qu’aucun adolescent ne devrait jamais vivre. Dans son lycée, là où il se pensait en sécurité, il a reçu deux balles dans le corps, une dans la main, l’autre dans le genou. Surtout, Austin a vu mourir son meilleur ami Corey sous ses yeux, froidement abattu alors qu’ils étaient cachés sous une table de la bibliothèque. Rescapé de la fusillade de Columbine, où 12 personnes ont été tuées par deux élèves, Austin Eubanks a été profondément marqué par cette tragédie.

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Samedi, l’homme de 37 ans a été retrouvé mort chez lui à Steamboat Springs, dans le Colorado. Une autopsie doit encore déterminer les causes officielles de son décès, indique USA Today. Mais la famille a d’ores et déjà expliqué dans un communiqué qu’Austin Eubanks a « perdu sa bataille contre le mal qu’il tentait si fort de combattre pour ceux qui en souffraient comme lui ». « Il a aidé à créer une communauté et un soutien et c’est ce qui comptait le plus pour lui et nous avons l’intention de continuer son travail », on réagi ses proches.

Devenu accro aux antidouleurs

Après la fusillade de Columbine, les médecins avaient prescrit à Austin Eubanks des antidouleurs afin de soulager ses blessures physiques. Mais il n’avait pas pu arrêter le traitement et, incapable de surmonter la douleur mentale, était devenu accro aux opiacés, au point de faire plusieurs cures de désintoxication. « À la suite de mes blessures, on m’a prescrit un traitement médicamenteux environ 45 minutes après avoir reçu une balle. Je me souviens immédiatement d’avoir été attiré par cette sensation qui enlevait toute émotion », avait-il confié à CNN l’an passé. Malgré ses démons, il était devenu peu à peu une voix respectée dans la bataille contre les addictions. Le 2 mai dernier, il avait même donné une conférence dans un centre spécialisé.

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Ces derniers mois, plusieurs survivants ou proches de victimes de fusillades survenues aux États-Unis ont perdu la vie. En mars, Jeremy Richman,père d’une petite fille tuée dans la fusillade de Sandy Hook s’est suicidé. Quelques jours plus tôt, deux jeunes rescapés de la fusillade de Parkland s’étaient également donné la mort.

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