Dévoilée par la Nasa, cette carte inédite du ciel fait le tour du monde

Dévoilée par la Nasa, cette carte inédite du ciel fait le tour du monde

ciel espace NASA

Image d'illustration. | © Unsplash / Derek Thomson

Société

On sait enfin à quoi ressemblerait le ciel, si nos yeux étaient sensibles aux rayons X.

 

Les équipes de la Nasa l’attendaient depuis deux ans. Jeudi 30 mai, l’agence spatiale américaine a révélé au monde entier à quoi ressemblerait le ciel si nos yeux étaient sensibles aux rayons X, photographie à l’appui. Et le résultat est surprenant.

Arcs lumineux

Routes du trafic aérien ? Informations circulant sur le réseau Internet mondial ? Champs magnétiques en boucle dans les zones actives du soleil ? Aucun des trois. « Ce que vous voyez ici est en réalité une carte entière du ciel aux rayons X ! », indique la Nasa en partageant l’impressionnante photo sur Twitter. Capturée grâce au « Neutron star Interior Composition Explorer » (Nicer) – un outil installé à bord de l’ISS (Station spatiale internationale) – cette carte inédite du ciel montre après 22 mois d’observation des rayons X les arcs représentant les trajectoires des particules à haute énergie, rapporte Sciences et Avenir. Une grande première qui permet désormais aux scientifiques d’en savoir plus sur les étoiles à neutrons, précise le site Numerama.

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« Même avec un traitement minimal, cette image révèle le Cygnus Loop, un vestige de supernova située à environ 90 années-lumière et âgée d’entre 5 000 et 8 000 ans », a expliqué Keith Gendreau, l’enquêteur principal de la mission au sein du Goddard Space Flight Center de la Nasa, à Greenbelt, dans le Maryland. « Nous construisons progressivement une nouvelle image du ciel grâce aux rayons X, et il est possible que les balayages nocturnes de Nicer découvrent des sources d’énergie auparavant inconnues », poursuit-il. Comme l’indique Le Parisien, cette carte qui a déjà fait le tour du monde pourrait devenir un « GPS de l’espace » qui permettrait de naviguer à travers le système solaire, voire au-delà.

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