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Peggy Whitson : femme de l’espace

La sortie effectuée ce jeudi 30 mars est la 198ème consacrée à l'assemblage et à l'entretien de l'ISS. | © Belga

Société

Peggy Whitson vient de battre le record de sa compatriote Suni Williams.

L’astronaute américaine Peggy Whitson est devenue ce jeudi 30 mars la femme qui a effectué le plus de sorties orbitales en entamant une nouvelle marche dans l’espace avec son compatriote Shane Kimbrough pour exécuter une série de travaux à l’extérieur de la Station spatiale internationale (ISS).

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Record battu

L’astronaute de 57 ans effectue ainsi la huitième expédition orbitale de sa carrière, battant le record détenu jusque-là par sa compatriote Suni Williams qui en compte sept à son actif.

Les deux astronautes américains ont émergé de la chambre de décompression de l’avant-poste orbital à 11H29 GMT pour une expédition devant durer six heure trente, selon le commentateur de la télévision de la Nasa qui retransmet en direct les images.

198ème sortie orbitale

Il s’agit de la deuxième sortie d’une série de trois programmées pour exécuter un ensemble de tâches d’installation d’équipements et de réparations. La première avait été menée vendredi dernier par Shane Kimbrough, 49 ans, commandant des six membres d’équipage de l’ISS avec l’astronaute français de l’Agence Spatiale Européenne (ESA), Thomas Pesquet. Ce dernier participera à la troisième et dernière marche dans l’espace pour achever ces travaux qui est prévue jeudi 6 avril avec également Shane Kimbrough.

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La sortie effectuée est la 198ème consacrée à l’assemblage et à l’entretien de l’ISS, dont le premier module a été mis en orbite en 1998. La station, d’une masse de 450 tonnes, évolue à 400 kimomètres au-dessus de la Terre dont elle fait le tour toutes les 90 minutes, passant du jour à la nuit toutes les 45 minutes.

(Avec Belga)

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