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Mais où était Bill de Blasio pendant la panne d’électricité géante à Manhattan ?

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Pendant le blackout, le maire de New York était en déplacement dans l'Iowa. | © Johannes EISELE / AFP

Société

Le maire de New York a fait l’objet de critiques, notamment du gouverneur de l’État, pour son absence lors de la panne géante qui a brièvement privé de courant une partie de Manhattan.

La coupure de courant, intervenue ce samedi en début de soirée, a affecté quelque 73 000 usagers et plongé dans le noir toute une partie du centre-ouest de Manhattan, notamment plusieurs stations de métro, des théâtres de Broadway et une partie des panneaux lumineux de Times Square. Le courant est progressivement revenu à partir de 22 heures, avant d’être complètement rétabli aux environs de minuit.

Candidat à l’investiture démocrate pour l’élection présidentielle de 2020, Bill de Blasio était samedi en campagne dans l’Iowa, où il avait prévu de passer la nuit. Informé de la panne, il a d’abord expliqué sur CNN qu’il attendait d’avoir davantage d’éléments pour décider s’il devait rentrer ou non à New York. Une hésitation qui lui a valu une première salve de critiques sur les réseaux sociaux.

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« L’important, c’est de tenir le volant »

Interviewé à son tour sur CNN, le gouverneur de l’État de New York Andrew Cuomo a alors mis en cause, à mots couverts, Bill de Blasio. « Les maires sont importants dans des situations comme celles-là et il faut être sur site », a-t-il estimé. Bien que tous deux démocrates, Bill de Blasio et Andrew Cuomo s’apprécient peu et sont régulièrement en désaccord l’un avec l’autre. Arrivé samedi à New York alors que la panne était encore en cours, le gouverneur a donné un point-presse alors que le courant commençait à être rétabli.

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C’est dans la nuit de samedi à dimanche que le maire de New York a finalement décidé de regagner sa ville. « L’important, c’est de tenir le volant, de s’assurer que les choses se mettent en branle et communiquer », a-t-il dit dimanche sur CNN. « J’ai pu faire tout cela tout de suite. » « Quand vous êtes un maire, un gouverneur, vous devez voyager pour toutes sortes de raisons », s’est-il défendu. Ce à quoi Andrew Cuomo a rétorqué : « Je suis (gouverneur) depuis huit ans », a relevé Andrew Cuomo, et « je peux compter sur mes doigts les fois où j’ai quitté l’État. » « Je pense qu’il est important d’être à un endroit où vous pouvez toujours répondre présent », a-t-il ajouté, « mais chacun est maître de ses décisions politiques. »

 

Avec Belga

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