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La fin des likes sur Instagram ne suffirait pas à contrer la pression sociale

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"Un changement de l'unité de mesure de la popularité" pourrait avoir lieu, en se basant par exemple sur le nombre de commentaires. | © Unsplash / Prateek Katyal

Société

Selon plusieurs sociologues, ne plus afficher les likes sur Instagram ne sera pas suffisant pour lutter face à la pression sociale.

 

Pour mettre fin aux batailles d’égo, Instagram n’affiche plus les likes dans certains pays. Un début de réponse pas forcément suffisant face à la pression sociale des réseaux parfois mal vécue par les plus jeunes. « Instagram anticipe le fait que notre fascination du quantitatif s’estompe, il y a une manière nouvelle de concevoir le lien social », déclare à l’AFP le sociologue français Stéphane Hugon, spécialiste notamment d’innovation sociale et des technologies.

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Instagram, réseau social comptant un milliard d’utilisateurs dans le monde, semble avoir pris conscience de la « pression » vécue par certains de ses adeptes. Son patron Adam Mosseri annonçait début juillet la création de nouveaux outils contre le harcèlement, dont l’apparition d’un message d’avertissement contre les commentaires haineux généré par un logiciel d’intelligence artificielle. Le réseau teste aussi en parallèle une nouvelle fonctionnalité dans six nouveaux pays (Australie, Italie, Irlande, Japon, Brésil et Nouvelle-Zélande, après le Canada) : le nombre total de likes n’est plus affiché sous chaque photo mais uniquement visible par l’auteur de la publication.

« Nous voulons qu’Instagram soit un lieu où les gens se sentent à l’aise pour s’exprimer », a expliqué une responsable de Facebook, maison-mère d’Instagram, pour l’Australie et la Nouvelle-Zélande, Mia Garlick. « Nous espérons que ce test fera baisser la pression (…) afin que vous puissiez vous consacrer au partage de ce que vous aimez. »

Instagram, « pour satisfaire l’égo »

En 2017, une étude de la Royal Society for Public Health classait Instagram comme le pire réseau social pour la santé mentale des jeunes au Royaume-Uni, selon 14 critères dont la perception de soi, l’anxiété ou le harcèlement. Même si les likes disparaissent, resteront les photos, parfois trompeuses et dopées aux filtres, d’une fausse réalité socialement parfaite. Une influenceuse australienne, Essena O’Neil, avait dénoncé en 2015 les tromperies du réseau et témoigné de son mal-être en réécrivant toutes ses légendes pour raconter les dessous de ses clichés.

Instagram, arène d’une course à la popularité et à la mise en avant de soi ? Véridique en Italie, l’un des pays tests où la culture de l’image est très présente selon le sociologue Simone Carlo. « Sur Instagram, il existe les mêmes addictions que dans la société, se divertir, se montrer, recevoir l’approbation des autres. Ce sont des comportements qui sont présents depuis toujours dans la société italienne », explique à l’AFP l’universitaire milanais, spécialiste de rapports sociaux numériques, même si ce phénomène n’est pas réservé à l’Italie.

« Sur les médias numériques, il y a l’idée de parler de soi-même, de le faire pour satisfaire l’égo », ajoute André Mondoux, sociologue canadien et professeur à l’Université du Québec à Montréal (UQAM). Les problèmes de mal-être surviennent lorsque « l’attention qu’on reçoit diminue » et qu’il manque ce « temps de jouissance addictif ».

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Vers « un changement de l’unité de mesure de la popularité » ?

Les sociologues contactés par l’AFP sont partagés sur les effets des actions du réseau social. Pour Simone Carlo, ne plus se focaliser sur les likes peut améliorer le bien-être des internautes, mais « en même temps l’approbation populaire sera encore disponible pour ceux qui le veulent« .

André Mondoux ne voit pas de changement majeur pour l’utilisateur lambda. Il estime pour sa part que la motivation de la plateforme est plus « probablement » de lutter contre les « faux likes » achetés pour accroître artificiellement la popularité de certains influenceurs. Un avis partagé par Laurence Allard, maître de conférence à l’université de Lille et l’Ircav à Paris 3, pour qui l’objectif d’Instagram est évidemment de contrer « l’économie de la micro-influence« . « On veut moraliser ce business des petits influenceurs, couper court aux faux abonnés et à tout un ensemble de pratiques et d’acteurs qui y sont liés, mais sur lesquels Instagram n’a pas la main.« 

Laurence Allard entrevoit ainsi la fin de la guerre entre influenceurs mais imagine également « un changement de l’unité de mesure de la popularité« , en se basant par exemple sur les « émojis en forme de coeur laissés en commentaire ou le nombre total de commentaires« .

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Avec Belga

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