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Le tweet moqueur des créateurs de South Park en direction de la Chine

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Le dernier épisode de South Park, "Band in China", a été interdit en Chine après avoir évoqué la censure de Pékin. | © Capture d'écran / South Park Studios.

Société

« Nous aussi, nous aimons plus l’argent que la liberté et la démocratie. Xi ne ressemble pas du tout à Winnie l’Ourson ! », ont écrit les créateurs en moquant la NBA.

 

La série d’animation South Park, connue pour son côté potache et provocateur, était mardi quasi introuvable sur l’internet chinois après la diffusion d’un épisode aux États-Unis se moquant ouvertement de la répression contre les opposants politiques en Chine.

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Le dessin animé, qui en est cette année à sa 23ème saison, offre un regard sur la société américaine au travers d’un humour absurde, de parodies et d’un ton sarcastique, sujets aux controverses. Le dernier épisode en date, intitulé « Band in China », s’en prend aux entreprises américaines prêtes à tout pour se faire une place sur l’immense marché chinois, quitte à devenir complaisantes envers Pékin. Il dépeint le travail forcé dans un lieu de détention chinois et parodie des entreprises qui cèdent à la censure à des fins commerciales.

Censure de Pékin

« Vaut mieux ne pas trop défendre l’idéal de liberté quand on veut téter les lolos de la Chine », déclare un personnage de l’épisode.

Mardi, les recherches pour South Park sur Weibo, l’équivalent chinois de Twitter, et sur le site de critique de films et de livres Douban ne donnaient aucun résultat. Quelques sites de streaming vidéo renvoyaient toujours sur des épisodes, mais ils ne pouvaient être visionnés.

L’incident survient alors que la NBA (ligue américaine de basket-ball) et sa franchise des Houston Rockets font face à de vives critiques en Chine pour un tweet d’un dirigeant du club, Daryl Morey, soutenant les manifestants pro-démocratie à Hong Kong. La NBA et l’équipe de basket se sont toutes deux empressées de se désolidariser de ces propos, suscitant une polémique aux États-Unis.

Afin d’apaiser leurs relations avec la Chine, le joueur des Rockets James Harden, a rapidement publié un message d’excuses au nom de son équipe, expliquant qu’il « adorait la Chine » et que les Rockets aimaient « beaucoup jouer là-bas ».

Un dirigeant NBA présente ses excuses

Lundi après-midi, Daryl Morey a tenté d’éteindre le feu en justifiant son récent soutien à Hong-Kong : « Je ne voulais pas que mon tweet blesse les fans des Rockets et mes amis en Chine. Je ne faisais qu’exprimer une pensée, basée sur une interprétation d’un événement compliqué. Depuis ce tweet, j’ai eu l’occasion d’écouter et de considérer d’autres perspectives. »

Sur Twitter, les créateurs de South Park, Trey Parker et Matt Stone, ont publié d’ironiques excuses pour leur épisode chinois.

« Comme la NBA, nous sommes heureux d’accueillir les censeurs chinois dans nos foyers et nos coeurs », ont-ils assuré. « Nous aussi nous aimons l’argent plus que la liberté et la démocratie. »

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Ces dernières semaines, de nombreuses entreprises étrangères – compagnies aériennes, marques de luxe ou encore constructeur automobile – se sont attirées les foudres de Pékin pour avoir touché à un sujet politiquement sensible.

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