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Il vaut mieux éviter d’acheter des tulipes au marché aux fleurs d’Amsterdam, et on vous dit pourquoi

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Si vous voulez des aussi belles tulipes, mieux vaut ne pas les acheter à Amsterdam. | © Unsplash / Kwang Mathurosemontri

Société

Seulement 1 % des bulbes de tulipes achetés au célèbre marché ont réellement fleuri.

On croyait les Pays-Bas être le paradis des tulipes, c’est peut-être surtout un attrape-touriste. Selon une enquête menée par la municipalité d’Amsterdam et l’Association royale des producteurs de bulbes (KAVB), seulement 1% des bulbes de tulipes vendus au célèbre marché aux fleurs d’Amsterdam fleurissent réellement. De plus, bien souvent, les couleurs des rares tulipes qui fleurissent ne correspondent pas à celles représentées sur l’emballage du paquet de bulbes, a révélé cette même enquête, dont les conclusions ont été transmises à l’Autorité pour les consommateurs et les marchés (ACM).

« L’enquête a montré que les consommateurs sont trompés de manière chronique », a déclaré la KAVB dans un communiqué. « Des millions de touristes et d’excursionnistes d’un jour sont dupés », a affirmé le président de cette association, René Le Clercq, cité dans ce communiqué.

Le marché aux fleurs d’Amsterdam est l’une des attractions touristiques les plus célèbres de la ville. Il date de 1862 environ, quand les marchands apportaient sur des barges à voile leurs marchandises dans le centre-ville via la rivière Amstel pour vendre leurs produits. Aujourd’hui, le marché comprend un certain nombre de barges fixes avec de petites serres sur le toit. On y vend non seulement des bulbes de tulipes mais également des narcisses, des perce-neige, des œillets, des violettes, des pivoines et des orchidées.

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Il y a peu de chances de trouver des bulbes qui fleurissent. © Flickr / themikebot

« Un touriste qui achète un mauvais bulbe ne reviendra probablement pas »

Mais sur les 1 363 bulbes achetés, puis plantés, 14 seulement ont fleuri, selon l’enquête, qui a révélé un problème similaire le long du « boulevard des bulbes de fleurs » à Lisse, une ville au sud d’Amsterdam où se trouve le célèbre parc floral du Keukenhof, le plus grand jardin à bulbes au monde. Parmi les bulbes de tulipes vendus dans des étals le long d’une des rues principales de Lisse, seuls 2% fleurissent, a déclaré la KAVB.

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Depuis leur importation de l’Empire ottoman il y a 400 ans, les tulipes « sont devenues notre symbole national et l’industrie du bulbe un acteur majeur de l’économie néerlandaise », a déclaré Le Clercq, ajoutant que « la tromperie était un problème qui existe depuis 20 ans ». Le secteur du tourisme pourrait en pâtir, prévient le directeur de la KAVB, André Hoogendijk : « Un touriste qui achète un mauvais bulbe ne reviendra probablement pas », a-t-il affirmé à la chaîne d’information locale AT5. Depuis leurs barges à Amsterdam, des marchands ont confirmé auprès d’AT5 l’existence du problème : « Il y a en effet des étals ici qui vendent de la camelote », a témoigné un vendeur. Selon un porte-parole de la municipalité d’Amsterdam, tous les marchands faisaient l’objet d’une enquête, dont « les résultats sont choquants ».

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