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Pédophilie dans l’Eglise : en appel, Barbarin maintient qu’il n’a rien caché

Le cardinal français Philippe Barbarin

Quand le cardinal a-t-il eu vent du passé de ce prêtre ? La question est au coeur du dossier et le prélat reste flou. | © Belga Image / Photo by Eric Vandeville

Société

« Je n’arrive pas bien à voir en quoi je suis coupable » : le cardinal Barbarin, qui conteste sa condamnation pour ne pas avoir dénoncé les abus sexuels passés d’un prêtre de son diocèse, n’en démord pas à la barre de la cour d’appel.

Entendu dans la matinée par la cour, l’archevêque de Lyon, 69 ans, a défendu la même position que lors de son premier procès où les juges l’avaient déclaré coupable d’avoir gardé le silence sur les agressions commises sur de jeunes scouts, bien avant son arrivée à Lyon en 2002, par le père Bernard Preynat. Défroqué en juillet, ce dernier doit être jugé en janvier.

Quand le cardinal a-t-il eu vent du passé de ce prêtre ? La question est au coeur du dossier et le prélat reste flou. Fin septembre 2002 pourtant, son agenda l’amène dans la paroisse de Preynat. Il affirme :

 On entend des bruits, il y a des ‘trucs’, quelque chose de louche, mais personne ne dit rien de précis.

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En 2010, en plein scandale de pédophilie en Irlande, il explique avoir convoqué le prêtre, à l’occasion d’un changement d’affectation, pour « avoir le coeur net » sur ces « rumeurs ». Mais comme en première instance, il concède seulement « avoir cru » le père Preynat quand celui-ci lui affirme alors que ses agissements ont cessé en 1991, sans les détailler, selon ses dires.

C’est en 2014, en rencontrant Alexandre Hezez, une victime de Preynat, que l’archevêque aurait appris le détail des agressions et les dizaines de victimes. Philippe Barbarin se défend : 

Les faits pour lui étaient prescrits et empêchaient une action devant la justice, j’ai donc agi devant mon autorité à moi, celle de Rome.

L’idée d’en parler à la justice n’est passée « ni dans sa tête, ni dans la mienne ». En 2015, M. Hezez a finalement porté plainte auprès du parquet de Lyon, malgré cette prescription, déclenchant l’ouverture d’une enquête sur Preynat, dont neuf victimes ont ensuite poursuivi le cardinal pour non-dénonciation.

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Mais celui-ci dément avoir voulu cacher quoi que ce soit. « Il n’y a pas eu d’infraction parce qu’il n’a jamais eu l’intention de le faire », renchérit son avocat, Jean-Félix Luciani.

Le 7 mars, la décision du tribunal correctionnel de Lyon s’était abattue comme la foudre sur l’Eglise de France à travers son plus haut dignitaire, qui s’est vu infliger six mois de prison avec sursis. S’il avait fait acte de repentance devant la justice divine au cours d’une messe médiatisée en 2016, s’attribuant surtout des « erreurs de gouvernance », Mgr Barbarin a fait appel. Il a également remis sa démission au pape, qui l’a refusée au motif, précisément, que son jugement n’était pas définitif.

Avec Belga

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