Paris Match Belgique

Trois ans de prison pour le créateur chinois des bébés OGM

He Jiankui, créateur des bébés OGM

He Jiankui. | © Anthony WALLACE / AFP

Société

Fin 2018, le scientifique chinois He Jiankui avait annoncé la naissance de bébés génétiquement modifiés, provoquant un tollé international concernant l’éthique et la sécurité de telles recherches. 

Le chercheur chinois qui avait provoqué l’an dernier un scandale planétaire en mettant au monde les premiers bébés génétiquement modifiés a été condamné lundi à trois ans de prison, a annoncé l’agence Chine nouvelle.

Le chercheur He Jiankui avait annoncé en novembre 2018 être parvenu à mettre au monde des jumelles à l’ADN modifié pour les rendre résistantes au virus du sida dont était infecté leur père. La technologie utilisée, Crispr-Cas9, permet aux scientifiques de couper la séquence ADN et de modifier le gène CCRS en insérant une nouvelle séquence – ce qui permet d’espérer de guérir des maladies par la thérapie génique mais ce qui suscite des interrogations quant à l’éthique et la sécurité.

Le gouvernement chinois, accusé à l’époque de laxisme, avait ordonné la suspension des recherches et placé He Jiankui sous enquête policière.

Lire aussi > Un scientifique chinois annonce la naissance des premiers bébés génétiquement modifiés

Il a été condamné par un tribunal de Shenzhen, la métropole du sud du pays où il avait effectué ses travaux, pour « avoir illégalement procédé à la manipulation génétique d’embryons à des fins de reproduction », a précisé l’agence de presse officielle.

D’autres bébés

Chine nouvelle a ajouté qu’au total trois bébés génétiquement modifiés étaient nés à la suite de ces recherches. Les autorités chinoises avaient confirmé en janvier 2019 qu’une deuxième femme était enceinte d’un enfant à l’ADN modifié, en plus des deux jumelles, mais la naissance de ce bébé n’avait pas été confirmée.

Avec Belga

Mots-clés:
bébé OGM ADN
CIM Internet