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36 millions de guérisons ? Le virus du SIDA éradiqué chez des souris vivantes

Souris de laboratoire guérie du HIV par des chercheurs américains. © @HANS KLAUS TECHT / APA-PictureDesk / APA | © Une avancée incroyable, qui pourrait s'avérer dangereuse.

Société

C’est un espoir pour plus de 36 millions de malades à travers le monde. Aujourd’hui, seuls des traitements ralentissant l’évolution du virus HIV-1 (le plus courant et le plus meurtrier) existent, mais il demeure toujours incurable. Cependant, une nouvelle étape pour la guérison du SIDA vient d’être franchie, d’après la revue de la Molecular Therapy,publiée le mercredi 3 mai 2017.

 

Elle affirme avoir éradiqué le virus chez des souris vivantes, après avoir arrêté sa propagation.Il faudra cependant être patient avant de répéter l’étude sur des primates même si «[leur] objectif ultime sera d’entamer des tests cliniques sur des patients humains», comme l’a déclaré Kamil Khalil, doctorant à l’université de médecine du Temple de Philadelphie et coauteur de l’étude, à Temple Health, avant d’être relayé par Mashable.

Une méthode controversée

Les enjeux éthiques sont toutefois contestés, car la méthode CRISPR/Cas9, plus simplement appelée « ciseaux à ADN » consiste à «découper» des parties du génome pour les modifier. La CIA la qualifie même d’ «arme de destruction massive» pouvant être aussi dangereuse que bénéfique pour l’Homme. Bien des infections et maladies génétiques pourraient être éradiquées grâce à cette technique mais elle peut également entrainer des dérives de toutes sortes, à cause de sa précision génétique.

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