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Un « cercle de feu » était visible dans le ciel cette nuit

Un cercle de feu était visible dans le ciel cette nuit

Photo prise à Taïwan, le 21 juin 2020. | © Sam Yeh / AFP

Société

Cette incroyable éclipse n’était malheureusement pas visible depuis chez nous.

De nombreux astronomes amateurs ont eu la chance d’observer dimanche dans le ciel d’Afrique de l’Est, pour le solstice d’été, une rare éclipse solaire de type « cercle de feu ». Ce phénomène astronomique, qui ne se produit qu’une ou deux fois par an, a débuté peu après le lever du soleil au centre de l’Afrique, traversant la République démocratique du Congo (RDC), le Soudan du Sud, le nord de l’Éthiopie, avant de prendre la direction de l’Asie, pour finir dans l’océan Pacifique, au sud de l’île de Guam.

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Dans ce type d’éclipse, la Lune passe devant le Soleil, dans un alignement avec la Terre suffisamment parfait pour le cacher. Mais pas entièrement, comme lors d’une éclipse totale : la Lune n’étant pas assez près de la Terre, il s’agit d’une éclipse annulaire, c’est-à-dire qu’à son maximum, il reste un anneau autour du Soleil, appelé « cercle de feu ».

Un phénomène exceptionnel

Les curieux à Nairobi, la capitale du Kenya, un peu à l’écart du tracé idéal, n’ont pu observer qu’une éclipse partielle, les nuages apparaissant quelques secondes au moment précis où la Lune aurait dû venir cacher presque entièrement le Soleil. Seulement 2 % de la surface de la Terre étaient concernés par la phase totale de l’éclipse, ce qui rend le phénomène exceptionnel.

Un cercle de feu était visible dans le ciel cette nuit
L’éclipse vue à travers les nuages depuis New Delhi. le 21 juin 2020. © Jewel Samad / AFP

Il est toutefois moins spectaculaire qu’une éclipse totale, où la place qu’occupe la Lune dans le ciel correspond exactement à celle du Soleil et provoque la nuit, comme ce fut le cas au-dessus de la Belgique en 1999.

Avec Belga

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