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La Californie lutte contre les flammes, forçant ses habitants à fuir [PHOTOS]

La Californie lutte contre les flammes, forçant ses habitants à fuir

Une voiture en flamme à Vacaville, en Californie, le 19 août 2020. | © JOSH EDELSON / AFP

Société

En proie à une canicule historique, l’État de Californie doit également faire face à des dizaines d’incendies.

 

Des milliers de personnes ont fui leurs maisons mercredi dans le nord de la Californie, une région ravagée par de multiples incendies qui progressent rapidement. À Vacaville, une ville d’environ 100 000 habitants située entre San Francisco et Sacramento, capitale de la Californie, des habitants ont été appelés à fuir en pleine nuit alors que les flammes attisées par des vents violents dévoraient des dizaines de maisons.

La Californie lutte contre les flammes, forçant ses habitants à fuir [PHOTOS]
Vacaville, Californie, le 19 août 2020. © JOSH EDELSON / AFP
La Californie lutte contre les flammes, forçant ses habitants à fuir
Le lac Berryessa à Napa, en Californie, le 18 août 2020. © JOSH EDELSON / AFP

Beaucoup ont été réveillés par des voisins ou des pompiers qui tapaient désespérément à leurs portes et sont partis simplement vêtus de leurs pyjamas. Certains ont subi des brûlures dans leur fuite. « Si l’on vous demande d’évacuer, veuillez le faire en toute sécurité », a déclaré la police de Vacaville sur Twitter.

La Californie lutte contre les flammes, forçant ses habitants à fuir [PHOTOS]
Vacaville, Californie, le 19 août 2020. © JOSH EDELSON / AFP

Des ordres d’évacuation ont aussi été émis dans d’autres comtés, comme les célèbres régions vinicoles de Sonoma et de Napa, où des centaines d’incendies allumés par des éclairs progressaient de manière incontrôlée. Végétation calcinée, voitures et habitations ravagées par les flammes : les feux ont dévoré plus de 40 000 hectares dans la région ces derniers jours, selon les autorités. Un pilote d’hélicoptère qui participait aux opérations contre les incendies dans le comté de Fresno, au sud-est de San Francisco, a péri lorsque son appareil s’est écrasé au sol alors qu’il tentait de larguer de l’eau sur les flammes.

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Winters, Californie, le 19 août 2020. © JOSH EDELSON / AFP

Une canicule historique

Les pompiers combattent depuis plusieurs jours des dizaines d’incendies à travers l’État en proie à une vague de chaleur historique, qui a provoqué des coupures de courant. Le gouverneur de Californie Gavin Newsom a annoncé mardi un état d’urgence pour « s’assurer de la disponibilité des ressources vitales pour combattre » ces incendies, « exacerbés par les effets de la canicule historique sur la côte ouest et de vents soutenus ».

La Californie lutte contre les flammes, forçant ses habitants à fuir
Le lac Berryessa à Napa, en Californie, le 19 août 2020. © JOSH EDELSON / AFP
La Californie lutte contre les flammes, forçant ses habitants à fuir
Vacaville, en Californie, le 19 août 2020. © JOSH EDELSON / AFP

L’État connaît depuis une semaine une vague de chaleur sans précédent, la vallée de la Mort ayant enregistré dimanche une température record de 54,4°C, ce qui pourrait devenir, en cas d’homologation, la troisième température la plus chaude jamais enregistrée sur Terre. Près de 30 000 foyers californiens se retrouvent par ailleurs privés de courant, selon le site Poweroutage.us, de nombreuses installations électriques souffrant de surchauffe.

Avec Belga

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