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La fonte du permafrost risque de ramener des maladies vieilles de millions d’années

La fonte du permafrost risque de ramener des maladies vieilles de millions d'années

L'érosion du changement climatique causée par la fonte de la toundra permafrost en Alaska. | © Mark RALSTON / AFP

Société

Et malheureusement, nous ne sommes pas prêts à y faire face.

 

Alors que nous faisons actuellement face à une pandémie de Covid-19, il se pourrait bien que d’autres maladies tout aussi nouvelles (ou plutôt, bien anciennes) arrivent. La fonte du permafrost, des terres gelées depuis des millions d’années, pourrait ramener des maladies d’un autre siècle contre lesquels nous ne sommes pas préparés.

Avec le réchauffement climatique, le permafrost (ou pergélisol, en français) commence à fondre, libérant des tonnes de gaz à effet de serre. Concrètement, la fonte de permafrost crée un cercle vicieux et accélère sa propre fonte, et augmente ainsi le réchauffement climatique. La situation est inquiétante : le permafrost dans le grand nord canadien a atteint un niveau très bas, qui n’était pas attendu avant 2090.

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