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Kurdes combattant contre l’EI : les livraisons d’armes américaines ont commencé

Les forces américaines accompagnées des combattants des Unités de protection du peuple kurde (YPG), conduisent leurs véhicules blindés près du village syrien Al-Darbasiyah, à la frontière avec la Turquie, le 28 avril 2017. | © BELGA/AFP PHOTO/DELIL SOULEIMAN

Société

Les États-Unis ont démarré leurs livraisons d’armes aux combattants kurdes qui luttent contre l’organisation État Islamique dans le nord de la Syrie, a annoncé le Pentagone, remplissant une promesse qui provoque la colère de la Turquie.

 

« Nous avons commencé à livrer des armes légères et des véhicules aux éléments kurdes » des Forces démocratiques syriennes (FDS), qui sont une alliance arabo-kurde combattant les jihadistes de l’EI, a déclaré le porte-parole du Pentagone Adrian Rankine-Galloway. La livraison de ces armes a lieu avant une offensive en préparation sur la ville de Raqa, la capitale de facto de l’EI en Syrie. Selon le Pentagone, les FDS sont les seules forces au sol en capacité de reprendre cette ville. Parmi ces armes figurent des AK-47 et des fusils de plus petits calibres, a précisé M. Rankine-Galloway.

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Le président américain Donald Trump avait décidé début mai d’armer les milices kurdes YPG (Unités de protection du peuple kurde). Mais la Turquie affirme que les YPG sont liées au Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), une organisation séparatiste en Turquie qui est classée « terroriste » par Ankara et ses alliés occidentaux.

Les forces se rapprochent de Raqa

Les États-Unis ont tenté d’apaiser la Turquie, allié au sein de l’Otan et qui abrite une base aérienne américaine, en affirmant que les armes seraient livrées judicieusement et contrôlées afin qu’elles n’arrivent pas jusqu’en Turquie. Les inquiétudes d’Ankara à l’égard des YPG sont telles que la Turquie a lancé sa propre opération militaire en Syrie en août 2016, pour à la fois combattre le groupe EI et empêcher les milices kurdes de contrôler une bande continue de territoire le long de la frontière turco-syrienne. Les Kurdes ne sont pas parvenus à relier deux zones qu’ils contrôlent dans le nord-est et l’opération turque a largement piétiné.

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Les FDS resserrent leur étau autour de Raqa, mais sont encore loin de pouvoir déclencher l’assaut sur la ville. Leurs forces se trouvent à 3 km du côté nord, entre 7 et 25 km du côté ouest, tandis que le côté sud-est reste aux mains de l’EI. Un bataillon de combattants arabes s’est toutefois rapproché mardi de la périphérie est de Raqa, a indiqué une ONG et un porte-parole de cette force.

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